Alerta a los consumidores del riesgo de las monedas virtuales como Bitcoin

13/12/2013 | Europa Press – Europa Press Español

La Autoridad Bancaria Europea (ABE) ha alertado a los consumidores de una serie de riesgos que presenta la compra, la posesión o las operaciones comerciales con divisas virtuales, como Bitcoin, que podrían hacerles perder su dinero, según señala el organismo en un comunicado.

“Los consumidores no están protegidos por la regulación cuando utilizan divisas virtuales como medio de pago y podrían correr el riesgo de perder su dinero”, advierte la autoridad europea, que también añade que no existen garantías de que su valor sea “estable”.

Según la ABE, aunque la divisas virtuales “siguen acaparando titulares y disfrutando de una creciente popularidad”, los consumidores deben ser conscientes de los riesgos asociados a ellas. En particular, remarca que las plataformas de intercambio tienden a no estar reguladas y no son bancos que tengan divisas virtuales como depósitos.

En este sentido, incide en que no existen actualmente protecciones específicas en la regulación de la Unión Europea que protejan a los consumidores de las pérdidas financieras en caso de que una plataforma que intercambia o posee divisas virtuales quiebre o se retire del negocio.

Asimismo, alerta de que los “monederos digitales” que contienen las divisas virtuales de los consumidores almacenadas en ordenadores, tabletas o “smartphones” no son “impermeables a los piratas informáticos”.

De hecho, apunta que han existido casos de consumidores que han perdido cantidades significativas de monedas virtuales con pocas esperanzas de recuperarlas. Además, agrega que al utilizar la moneda virtual para transacciones comerciales, los consumidores no están protegidos por los derechos de devolución previstos en la legislación comunitaria.

Por otro lado, subraya que el uso de estas divisas ofrece un “alto grado de anonimato” que podría aprovecharse para actividades criminales como el lavado de dinero. Este mal uso podría llevar a las autoridades a cerrar estas plataformas de forma inmediata, prohibiendo el acceso a los clientes a los fondos que tengan depositados en ellas.

La ABE también advierte a los consumidores de que deben ser conscientes de que el uso de monedas virtuales puede tener implicaciones fiscales, por lo que deben asegurarse de que tienen debidamente en cuenta los impuestos que se aplican en su país cuando se utilizan estas divisas.

En este contexto, avisa a los consumidores de que si compran monedas virtuales, deben entender completamente sus características específicas y no utilizar el dinero “real” que no pueden permitirse el lujo de perder.

Por último, la Autoridad Bancaria informa de que está evaluando todos los aspectos relevantes asociados con las divisas virtuales para identificar si éstas “pueden y deben ser reguladas y supervisadas”.

Warning for consumers about the risks of virtual currencies like Bitcoin

12/13/2013 | Europa Press – Europa Press English

The European Banking Authority (EBA) has warned consumers about a series of risks related to the purchase, possession or commercial operations with virtual currencies, like Bitcoin, which could make people lose their money, according to a statement made by the EBA.

“Consumers are not protected by regulation when they use virtual currencies as a means of payment and could run the risk of losing their money,” warned the EBA that also added that there are no guarantees that their value remains “stable”.

According to the EBA, even though on-line currencies “continue to make the headlines and are enjoying an increase in popularity”, consumers must be conscious of the risks associated with them. In particular, it remarked that the exchange platforms tend not to be regulated and are not banks that have digital money on reserve.

Therefore, it insists that specific protection doesn´t exist under EU regulation that would protect consumers from financial losses in case of a platform that exchanges or possesses virtual currencies goes bankrupt or goes out of business.

Additionally, it warned the “digital wallets” that contain consumers´ virtual money stored on their computers, tables or smartphone are not “impermeable to computer hackers”.

In fact, it said that there have been cases in which consumers have lost significant quantities of virtual money with little hope of getting it back. Furthermore, it added that by using the virtual money in commercial transactions, consumers are not protected by the rights to return products as those written into European legislation.

However, it stressed that the use of these currencies offers a “high degree of anonymity” that could be used for criminal activity such as money laundering. Incorrect use could move authorities to close suddenly close these platforms, thereby prohibiting the access of customers who have funds on deposit.

The EBA also cautioned consumers to be conscious of the fact that the use of virtual money can have fiscal implications so they should be sure to take into account the taxes applied in their countries when using these currencies.

In this context, it advised consumers that if they buy virtual currencies, they should completely understand their specific characteristics and not use “real” money that they can´t afford to lose.

Finally, the Banking Authority announced that it was evaluating all the relevant aspects related to virtual currencies in order to identify if they “can and should be regulated and supervised”.

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