Bill Gates pide un impuesto sobre la renta para los robots

23/02/2017 | Richard Waters (Financial Times) – Financial Times Español

Los robots tienen al menos una ventaja injusta sobre los trabajadores humanos: no pagan impuestos sobre la renta.

Bill Gates, el cofundador de Microsoft y el hombre más rico del mundo, piensa que eso debe cambiar. Es una idea que hasta ahora ha sido asociada más con los socialistas europeos que con los líderes de la industria de la tecnología, y lo coloca en la inusual posición de apoyar explícitamente la imposición de impuestos para frenar la adopción de nuevas tecnologías.

El Sr. Gates hizo su fortuna a raíz de la adopción generalizada de los ordenadores personales, lo que contribuyó a la eliminación de categorías enteras de trabajadores, desde mecanógrafos hasta agentes de viajes. Pero, en una entrevista con Quartz, defendió que puede ser hora de ralentizar deliberadamente el avance de las siguientes tecnologías que afecten a los empleos.

“Es muy malo si la gente en general siente más miedo que entusiasmo por lo que pueda causar la innovación“, dijo. “Eso significa que ya la gente no podrá determinar las cosas positivas que puede hacer. Y los impuestos son, sin duda, una mejor manera de manejarla que simplemente prohibir algunos aspectos de ella”.

La idea de utilizar los impuestos para apoyar a la gente que pierde el empleo a causa de la automatización está ganando aceptación en el mundo de la tecnología, pero el Sr. Gates ha ido más allá, proponiendo un gravamen directo sobre los robots que podría coincidir con lo que pagan los trabajadores humanos.

“Ahora, el trabajador humano hace un trabajo por valor de, digamos, 50.000 dólares, en una fábrica, ese ingreso se grava y se obtiene el impuesto sobre la renta, el impuesto de seguridad social, y todas esas cosas”, dijo. “Si un robot viene a hacer lo mismo, se podría pensar que habría que ponerle un impuesto al robot a un nivel similar”.

El dinero extra debería utilizarse para volver a formar a los trabajadores que los robots hayan sustituido, dijo el Sr. Gates, poniendo en primer lugar a “las comunidades donde esto tiene un impacto particularmente grande”.

Algunos líderes del mundo de la tecnología han insinuado que los clientes de las compañías tecnológicas — más que la propia industria — deben pagar una factura de impuestos más alta. En una reciente entrevista con el Financial Times, Satya Nadella, actual director ejecutivo de Microsoft, dijo: “Cuando alguien reduce los costes, eso significa que, con suerte, se está creando un superávit. Siempre se puede gravar el superávit”.

El Sr. Gates se hizo eco de esa sugerencia, aunque también adoptó una postura más radical con su arancel sobre los fabricantes de máquinas. “No creo que las compañías fabricantes de robots se vayan a indignar de que pueda haber un impuesto”, dijo. “Está bien”.

Bill Gates calls for income tax on robots

23/02/2017 | Richard Waters (Financial Times) – Financial Times English

Robots have at least one unfair advantage over human workers: they do not pay income tax.

Bill Gates, co-founder of Microsoft and the world’s richest man, thinks that should change. It is an idea that until now has been associated more with European socialists than tech industry leaders, and puts him in the unusual position of explicitly arguing for taxes to slow the adoption of new technology.

Mr Gates made his fortune from the spread of PCs, which helped to erase whole categories of workers, from typists to travel agents. But, speaking in an interview with Quartz, he argued that it may be time to deliberately slow the advance of the next job-killing technologies.

“It is really bad if people overall have more fear about what innovation is going to do than they have enthusiasm,” he said. “That means they won’t shape it for the positive things it can do. And, you know, taxation is certainly a better way to handle it than just banning some elements of it.”

The idea of using taxes to support people put out of work by automation has been catching on in the tech world, but Mr Gates went further, pushing for a direct levy on robots that would match what human workers pay.

“Right now, the human worker who does, say, $50,000 worth of work in a factory, that income is taxed and you get income tax, Social Security tax, all those things,” he said. “If a robot comes in to do the same thing, you’d think that we’d tax the robot at a similar level.”

The extra money should be used to retrain people the robots have replaced, Mr Gates said, with “communities where this has a particularly big impact” first in line for support.

Some politicans have also joined the fray. Benoît Hamon, France’s Socialist candidate in this year’s presidential elections, has called for a tax on robots to fund a minimum income for all.

Some tech leaders have hinted that the tech companies’ customers — rather than the industry itself — should foot a higher tax bill. In a recent interview with the Financial Times, Satya Nadella, Microsoft’s current chief executive, said: “Whenever somebody cuts cost, that means, hopefully, a surplus is getting created. You can always tax surplus.”

Mr Gates echoed that suggestion, though he also struck a more radical stance with his levy on the machines’ producers. “I don’t think the robot companies are going to be outraged that there might be a tax,” he said. “It’s OK.”


Copyright &copy “The Financial Times Limited“.

“FT” and “Financial Times” are trade marks of “The Financial Times Limited”.
Translation for Finanzas para Mortales with the authorization of “Financial Times”.


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