China quita su prohibición de 14 años sobre la venta de videoconsolas fabricadas fuera

08/01/2014 | Tom Mitchell – Financial Times Español

Microsoft, Nintendo y Sony por fin han logrado tener la oportunidad de entrar en el mercado chino de videojuegos que se valora en miles de millones de dólares ahora que las autoridades chinas han quitado una prohibición de 14 años sobre la venta de videoconsolas fabricadas en el extranjero.

Cuando el gobierno chino implementó la restricción en el año 2000, se justificó por su preocupación sobre los efectos dañinos que los videojuegos violentos podían causar a la juventud del país. Al relajar esta medida, que se formalizó ayer, permitirá que las empresas con inversiones en el extranjero puedan enviar sus productos al país de las fábricas ubicadas en la zona de libre comercio en Shanghái.

A pesar de las restricciones, las consolas como la Xbox de Microsoft, la Wii de Nintendo y la PlayStation de Sony ya estaban a la venta para los consumidores chinos porque muchas entraron en el país como contrabando. En 2012 el grupo de tecnología chino Lenovo desveló su propia consola de entretenimiento doméstico, que se publicitó como un aparato de ejercicio o una “máquina para hacer deporte” para saltar la restricción de importación. Inicialmente el aparato costaba más de 600 dólares<, o lo que era el doble del precio de la Xbox en comparación.

La prohibición también falló en su intento de parar el crecimiento de videojuegos para PC, de juegos online y de juegos en dispositivos móviles en China. La empresa china de internet de mayor valor, Tencent, ahora gana más de la mitad de sus ingresos anuales de 6,9 mil millones de dólares con los juegos. En su conjunto, estas actividades contribuyen al mercado chino total, cuyo valor se estima en unos 14 mil millones de dólares al año.

La mayoría de las consolas más populares a nivel mundial se fabrican en China – por parte de manufactureros contratados específicamente para su posterior exportación. Estas operaciones comerciales crean otra posible fuente de pérdidas de negocio en este mercado.

Sin embargo, el requisito de que los manufactureros extranjeros tengan que establecer sus fábricas dentro de la zona de libre comercio en Shanghái significa que no pueden simplemente redirigir su producción actual hacia el mercado chino doméstico y sacar partida de las economías de escala existentes.

China lifts 14-year ban on sale of foreign-made gaming consoles

01/08/2014 | Tom Mitchell – Financial Times English

Microsoft, Nintendo and Sony have finally gained the chance to enter China´s multibillion- dollar video game market after the Chinese authorities lifted a 14-year ban on the sale of foreign-made consoles.

When it implemented the ban in 2000, the Chinese government had cited concerns about the harmful effects that violent video games might have on the country´s youth. But the relaxation of the measure, which was formalised yesterday, will allow foreign-invested enterprises to ship their products into the country from factories in Shanghai´s new free-trade zone.

In spite of the restrictions, Microsoft´s Xbox, Nintendo´s Wii, and Sony´s PlayStation consoles were available to buyers in China, as many units were smuggled into the country. In 2012, Lenovo, the Chinese technology group, unveiled its own home entertainment console, which it marketed as a family exercise device or “sports machine” to circumvent the equipment import ban. The device was initially priced at more than $600, twice the cost of a comparable Xbox.

The ban also failed to dent the rise of PC, internet and mobile gaming in China. Tencent, China´s most valuable internet company, now makes more than half of its $6.9bn annual revenues from gaming. Together, these activities feed a total Chinese games market estimated to be worth $14bn annually.

Most of the world´s most popular consoles are made in China – by contract manufacturers, for export. Such operations offer another potential source of leakage into the market.

However, the requirement that overseas manufacturers must base factories in the Shanghai free-trade zone means they cannot simply redirect their current output to China´s domestic market, and take advantage of existing economies of scale.

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“FT” and “Financial Times” are trade marks of “The Financial Times Limited”.
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