La jubilación es beneficiosa mental y físicamente

10/12/2015 | Michael Skapinker (Financial Times) – Financial Times Español

Las invitaciones por correo electrónico seguían llegando. “Por favor, recuerda nuestra fiesta de despedida esta noche”. “Esperamos veros a todos los que podáis acudir a mi despedida”. “Por favor celebra el final de una era; y, por supuesto, el inicio de una nueva”.

Ha sido una época de fiestas de jubilación en el Financial Times ya que una serie de colegas — al examinar sus pensiones y opciones financieras después de un cambio de propietario — ha decidido que éste es un buen momento para retirarse.

La mayoría de quienes se están jubilando están al final de sus 50 años y a comienzos de sus 60; son los “baby boomers” cuyas pensiones sustanciales y riqueza inmobiliaria hacen que la jubilación anticipada sea posible.

La expectativa de vida promedio del Reino Unido es de 81 años, ligeramente por encima del promedio de los países ricos. La mayoría de quienes nos despedimos estará jubilada durante un largo periodo, equivalente a casi una cuarta parte de su vida. Con la excepción de los más altamente calificados, esto representa un total mayor que todos los años en el sistema educativo, desde el primer día de la escuela primaria hasta la graduación universitaria.

Los individuos que viven más tiempo que el promedio — y los más pudientes tienen más probabilidades de que eso suceda — pudieran pasar casi tanto tiempo jubilados como lo hicieron trabajando.

¿Es ésta una idea inteligente? ¿Es beneficioso para tu salud y felicidad pasar tantos años sin trabajar?

Hace algunos años, la opinión era que no. El trabajo te mantenía saludable y activo. Te brindaba estatus y te proporcionaba propósitos. Dejar de trabajar conducía a un rápido deterioro. La jubilación anticipada significaba una muerte temprana.

Un estudio de 2005 publicado en la revista médica BMJ se concentró en los trabajadores que se habían retirado de Shell Oil, la filial estadounidense de Royal Dutch Shell. El estudio descubrió que aquellos que se retiraban a los 55 años tenían tasas de mortalidad mucho más altas que los que continuaban trabajando hasta que tenían 65 años.

¿Se debía esto a que los individuos de 55 años habían dejado de trabajar debido a que tenían mala salud? Para tratar de eliminar esta posibilidad, el estudio examinó a los que habían vivido más de 65 años, pensando que muchos de los que se habían retirado anticipadamente a causa de una mala salud habrían muerto antes de llegar a los 65.

Aun así, quienes se retiraron a los 55 años murieron antes que aquellos que continuaron trabajando. La tasa de mortalidad era aún mayor para aquellos que se retiraron anticipadamente de trabajos pobremente pagados.

Pero los que se retiraron de posiciones mejor pagadas a los 55 años también tuvieron vidas más cortas que los que continuaron trabajando. Quienes se retiraron a los 60 años vivieron tanto tiempo como los que se retiraron a los 65. Era la jubilación a los 55 años la que era tan perjudicial.

El estudio de la Shell Oil tenía sus limitaciones. Sólo el 11 por ciento de los trabajadores analizados eran mujeres. Pero coincidía con la mayor parte de la creencia popular de aquel tiempo: la jubilación no era beneficiosa.

Excepto que yo he notado algo en relación con las fiestas de jubilación. No son solamente los colegas actuales quienes asisten. Aquellos que se han retirado también se presentan, y siempre me sorprendo de lo bien que se ven. Su piel a menudo tiene un brillo que no tenía cuando estaban trabajando y la mayoría de ellos están más delgados.

Esto — según un estudio presentado en agosto durante el congreso anual de la Asociación Económica Europea en Mannheim — se debe a que, contrariamente a lo indicado por los estudios anteriores, la jubilación es en efecto beneficiosa.

El estudio analizó datos de encuestas alemanas de 1994 hasta 2012 y descubrió que era más probable que los jubilados declararan que su salud física y mental había mejorado desde la jubilación. Ellos lograban obtener 40 minutos adicionales de sueño cada día de la semana y tenían más probabilidades de hacer ejercicio. También visitaban al médico con menos frecuencia.

Pero, ¿se ha replicado este resultado en los estudios que no se basan en la autoevaluación? Unos investigadores finlandeses analizaron la compra de antidepresivos por parte de 11.000 trabajadores del sector público durante los años antes y después de su jubilación. Los resultados, publicados en la revista Epidemiology en 2011, demostraron que las personas sin problemas de salud significativos utilizaban menos antidepresivos después de que dejaban de trabajar.

Los investigadores declararon que la liberación de las exigencias del trabajo, la disponibilidad de más tiempo para hacer ejercicio, y una sensación de mayor autonomía personal parecían mejorar la salud mental. Ciertamente, la mayoría de los jubilados con quien hablo parecen estar no solamente felices y saludables, sino también ocupados. Muchos todavía están trabajando, aunque no para un empleador individual y no todo el tiempo. Muchos han viajado. Algunos están ocupados con sus nietos. Algunos se han dedicado a nuevas actividades, como cantar en un coro. Ellos son parte de una generación con suerte, así como también feliz y saludable.

Sus hijos y nietos, con menos activos de pensiones y de vivienda, tendrán que trabajar durante mucho más tiempo. Los investigadores futuros tendrán que estudiar el efecto que esto tendrá sobre su salud.

 

Retirement is good for you mentally and physically

12/10/2015 | Michael Skapinker (Financial Times) – Financial Times English

The email invitations kept coming. “Please remember our leaving drinks tonight.” “Hope to see as many as can make it see me off.” “Please celebrate the end of an era — and, of course, the start of a new one.”

It has been retirement party time at the Financial Times as a number of colleagues, examining their pension and financial options after a change of ownership, have decided this is a good moment to go.

Most of the leavers have been in their late 50s and early 60s, baby boomers whose healthy pensions and property wealth make early retirement possible.

Average UK life expectancy is 81, slightly above the wealthy country average. Most of those we said goodbye to will be retired a long time — around a quarter of their lives. Except for the most lavishly qualified, this is longer than all their years in education, from the first day of primary school to university graduation.

Those who live longer than average — and the better-off are more likely to do so — could spend nearly as much time retired as they did working.

Is this a clever idea? Is it good for your health and happiness to spend so many years not working?

Some years ago, the view was that it was not. Work kept you healthy and in touch. It gave you status and purpose. Stopping work led to a quick decline. Early retirement meant early death.

A 2005 study published in the BMJ medical journal looked at workers who had retired from Shell Oil, the US subsidiary of Royal Dutch Shell. It found that those who retired at 55 had far higher death rates than those who carried on working until they were 65.

Was this because those 55-year olds had stopped working because their health was poor? To try to eliminate this possibility, the study examined those who had lived beyond 65, figuring that many of those who had retired early because of ill health would have died before reaching 65.

Even then, those who retired at 55 died earlier than those who carried on working. The death rate was even higher for early retirees with lower-paid jobs.

But those who retired from better-paid positions at 55 also had shorter lives than those who carried on working. Those who left at 60 lived as long as those who retired at 65. It was retirement at 55 that was so damaging.

The Shell Oil study had its limitations. Only 11 per cent of the workers studied were women. But it chimed with much conventional wisdom at the time: retirement was not good for you.

Except I have noticed something about retirement parties. It is not only existing colleagues who come. Those who have retired drop by too — and I am always struck by how well they look. Their skin often has a glow it did not have when they were working and most of them are thinner.

This, according to research presented to the annual congress of the European Economic Association in Mannheim in August, is because, contrary to those earlier studies, retirement actually is good for you.

The study looked at German survey data from 1994 to 2012 and found that retired people were more likely to say their physical and mental health had improved since retirement. They managed an extra 40 minutes of sleep every weekday and were more likely to exercise. They also visited the doctor less often.

Has this result been replicated in studies that do not rely on self-reporting? Finnish researchers looked at 11,000 public sector workers’ purchases of antidepressants in the years before and after their retirement. The results, published in the journal Epidemiology in 2011, showed that people without significant health problems used fewer antidepressants after they stopped working.

The researchers said release from the demands of work, more time for exercise and a feeling of greater personal autonomy seemed to improve mental health. Certainly, most of the retired people I speak to seem not only happy and healthy but busy. Many were still working, although not for one employer and not all the time. Some researchers argue partial retirement is preferable to a complete halt. Many had travelled. Some were involved with grandchildren. Some were engaged in new activities, such as singing in choirs. They are a lucky, as well as a happy and healthy, generation.

Their children and grandchildren, with lower pension and housing assets, will have to work far longer. future researchers will have to study the effect that has on their health.

Copyright &copy “The Financial Times Limited“.
“FT” and “Financial Times” are trade marks of “The Financial Times Limited”.
Translation for Finanzas para Mortales with the authorization of “Financial Times”.
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