La UE aprueba reglas para evitar que se explote a los becarios

10/03/2014 | Europa Press – Europa Press Español

Los ministros de Empleo de los 28 han aprobado este lunes una serie de reglas cuyo objetivo es mejorar la calidad de las prácticas que se ofrecen a los jóvenes europeos, garantizar que tengan un contenido formativo, y evitar que los empresarios utilicen como mano de obra gratis o barata. Las prácticas no deberán superar los 6 meses y sus condiciones deberán recogerse en un acuerdo escrito.

En la actualidad, una de cada tres prácticas no cubre las condiciones mínimas necesarias por lo que se refiere a condiciones laborales o contenido de aprendizaje, según una reciente encuesta del Eurobarómetro.

En todo caso, las reglas carecen de carácter vinculante y se limitan a recomendaciones dirigidas a los Estados miembros. Reino Unido ya ha anunciado que pretende excluirse alegando que su sistema funciona bien. Este marco no cubre las prácticas que forman parte de una licenciatura universitaria ni las que son obligatorias para acceder a una determinada profesión.

"Los estudiantes en prácticas no deben usarse como mano de obra gratis o barata, ni deben sustituir a trabajadores permanentes", ha dicho el comisario de Empleo, László Andor. "En su lugar, las prácticas deberían considerarse como una inversión, que aporta valor al empresario y al becario", ha resaltado.

Las nuevas reglas exigen que las prácticas se basen en un acuerdo escrito con el objetivo de aumentar la transparencia sobre sus condiciones. El acuerdo debe incluir el contenido de aprendizaje (objetivos educativos y supervisión) y las condiciones de trabajo (duración, tiempo de trabajo, indicación clara de si los becarios recibirán un salario u otro tipo de compensación y si se cotizará para la seguridad social).

De hecho, el empresario deberá desvelar cuando anuncie un puesto vacante si las prácticas serán pagadas. Asimismo, se exige una "duración razonable" del periodo de prácticas que "en principio, no supere los 6 meses".

"Las pruebas muestran que a un número significativo de becarios se les pide simplemente hacer tareas subalternas", admiten los Veintiocho en su recomendación. "También se han identificado problemas por lo que se refiere a las condiciones laborales, por ejemplo: largos horarios de trabajo, falta de cobertura de la seguridad social, riesgos para la salud y la seguridad, poca o ninguna remuneración o compensación, falta de claridad sobre el régimen legal aplicable y una duración excesivamente prolongada de las prácticas", apuntan.

The EU passes new rules to make sure interns are not exploited

03/10/2014 | Europa Press – Europa Press English

The Employment Ministers of the EU-28 passed a series of rules on Monday whose objective is to improve the quality of the internships offered young people in Europe, to guarantee they actually include training and to make sure companies don´t use them as free or cheap labor. Internships should not be longer than 6 months and their conditions must be spelt out in written form.

Nowadays, one in three internships does not cover the minimum necessary conditions in terms of labor conditions or educational content, according to a recent survey made by the EuroBarometer.

In any case, the rules do not have a binding nature and are limited to recommendations directed towards Member States. The United Kingdom has already announced that it will exclude itself for these rules since it alleges that its system is working properly. This framework does not include the internships that form part of a university degree program and also are not mandatory for those necessary to gain entry into a specific profession.

“Students with internships should not be used as free or cheap labor, and should be substitute for permanent workers,” said the EU Employment Commissioner László Andor. “Instead, internships should be considered as an investment, something that adds value to both the business and intern,” he remarked.

The new rules say that internships must be based on a written agreement in order to increase the transparency around its conditions. The agreement must include educational content (educational objectives and supervision) and the working conditions (length, hourly schedule, a clear indication of whether the interns will receive a salary or other type of compensation and if they will be contributing to their social security).

In fact, when the company makes its announcement of the open position it must say whether the job is paid or not. Also, a “reasonable length of time” to carry out the internship is necessary, which “normally, shouldn´t surpass 6 months”.

“The facts show that a significant number of interns are simply asked to do remedial tasks,” says the EU-28´s recommendation. “Also, problems have been identified in reference to labor conditions, for example: long working hours, not including social security payments, health and safety risks, little or no economic retribution, a lack of clarity over the applicable legal framework and an excessively prolonged duration of the internships,” it says.

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