Los reguladores avanzan hacia romper los lazos que unen a las empresas con sus auditores

22/02/2013 | Adam Jones – Financial Times Español

Los lazos que han unido durante décadas a las grandes empresas del Reino Unido con sus auditores serán puestos en riesgo cuando los reguladores tomen medidas más severas ante los fallos de los auditores.

La Comisión de Competencia acusará a los auditores de enfocarse demasiado en complacer a los ejecutivos cuyas cuentas supuestamente están analizando, de acuerdo con la gente que está al tanto de la situación.

Los intereses de los inversores están siendo descuidados debido a que sólo desempeñan un papel muy pequeño en la contratación de la firma de auditoría, comparado con el de los administradores, agrega el regulador. Para corregir lo que se ve como problemático para el mercado de las grandes firmas de auditoría, la comisión considerará que sea necesario que las empresas saquen a concurso público los contratos de auditoría cada cinco o siete años.

Esto será significativamente más potente que la sugerencia no-obligatoria que recientemente ha emitido el Consejo de Reporte Financiero, otro regulador del Reino Unido, que propone a las empresas sacar a concurso público por lo menos una vez cada 10 años.

Como una alternativa posible, la comisión está considerando si forzar a las empresas a cambiar de firma de auditoría por lo menos cada siete o 14 años, mientras analiza otras maneras de dar a los accionistas más control de este proceso.

Esto puede incluir dar la oportunidad a los inversores de votar para tener una reunión con el auditor, o dejar que el auditor principal se dirija a ellos en la reunión anual de accionistas.

El supervisor de competencia fue llamado en 2011 para revisar el dominio que tienen las cuatro grandes firmas de auditoría, PwC, Deloitte, KPMG y Ernst & Young, después de fracasar los intentos de alentar a otras firmas menores, como BDO.

Todos, excepto uno de los que están en el FTSE 100, son auditados por las Big Four. La comisión ha encontrado que un tercio de los integrantes del índice han tenido al mismo auditor por más de 20 años.

La profesión de auditor se ha visto sometida a un intenso escrutinio de sus reglamentos por haber fracasado en alertar sobre el colapso bancario durante la crisis financiera.

Las críticas de las relaciones duraderas existentes entre auditores y muchas compañías dicen que la firma de auditoría puede ver lastrada su independencia, sin embargo otros argumentan que la continuidad mejora la calidad de las auditorías, especialmente de las empresas complejas.

Las conclusiones provisionales de la comisión serán examinadas en Bruselas, donde los legisladores están tratando de finalizar las amplias Reformas de auditoría de la UE.

 

Regulator moves to break the ties that bind companies to auditors

22/02/2013 | Adam Jones – Financial Times English

The decades-long ties binding many big UK companies to their auditors will come under attack today as regulators take a tougher line on failings within the accounting profession.

The Competition Commission will accuse auditors of focusing too much on pleasing the executives whose accounts they are supposed to be vetting, according to people with knowledge of the situation.

Investors’ interests are being neglected because they only play a small role in hiring audit firms compared with that of management, the regulator will add. To rectify what it sees as problems with the market for large audits, the commission will consider making companies put audit contracts out to tender every five to seven years.

This would be significantly more muscular than the non-binding guidance recently issued by the Financial Reporting Council, another UK regulator, which encourages companies to re-tender at least once every 10 years.

As a potential alternative, the commission is also considering whether to force companies to change audit firms at least once every seven to 14 years, while examining ways of giving shareholders more control of the process too.

This could include giving investors the chance to vote to hold an audit tender, or getting the lead auditor to address them at the company’s annual meeting.

The competition watchdog was called in to probe the dominance of the four biggest audit firms, PwC, Deloitte, KPMG and Ernst & Young, in 2011 after the failure of gentler attempts to encourage second-tier rivals, such as BDO.

All but one of the FTSE 100 are audited by the Big Four. The commission found that almost a third of index constituents have had the same auditor for more than 20 years.

The accounting profession has come under harsh regulatory scrutiny for its failure to give warning of the collapse of banks during the financial crisis.

Critics of the long auditor relationships that exist at many companies say they can impair the independence of the audit firm, although others argue that the continuity improves the quality of audits, particularly for complex businesses.

The commission’s provisional findings will be examined closely in Brussels, where lawmakers are trying to finalise EU-wide audit reforms.

Copyright &copy “The Financial Times Limited“.
“FT” and “Financial Times” are trade marks of “The Financial Times Limited”.
Translation for Finanzas para Mortales with the authorization of “Financial Times”.
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