Los “visados dorados” para inversores chinos son el pasaporte a la riqueza para la Europa pobre

09/10/2014 | Peter Wise – Financial Times Español

Los gobiernos europeos con problemas de liquidez están apoyándose en las inversiones de millonarios chinos y otros grandes derrochadores ofreciendo permisos de residencia tipo “visado dorado” a cambio de comprar una vivienda.

Portugal encabeza esta tendencia después de emitir 1.360 de estos visados desde 2012 – 1.100, o el 81 por ciento, de las cuales fueron para chinos. Grecia, Letonia, España y otros países de la eurozona fuertemente afectados por la crisis tienen esquemas similares.

Hungría ofrece visados de residencia para quien invierta 250 mil euros en bonos gubernamentales. Comprar una propiedad de 220 mil euros en Malta o de 300 mil euros en Chipre asegura obtener un permiso de residencia. Al invertir un mínimo de 500 mil euros en una propiedad portuguesa una familia no europea puede vivir durante cinco años y después solicitar la residencia permanente. Incluso pueden viajar a los 26 países de la UE que comprenden el área de “fronteras abiertas” Schengen.

Sin embargo, la mayoría de los compradores chinos están adquiriendo los visados dorados como un “Plan B” y no pretenden convertirse en residentes permanentes de la UE, según algunos agentes inmobiliarios del sector.

Charles Roberts, fundador de la firma inmobiliaria Fine & Country, quien ha vendido 100 propiedades portuguesas a chinos solicitantes de visados dorados, dice: “Los chinos están comprando una vía de salida por si algo sale mal en su país de manera que puedan subirse a un avión y escapar”.

Las empresas chinas que operan en Portugal estiman que solo uno de cada cinco de los inversores chinos pasará más de siete días al año en Portugal, la estancia mínima requerida para obtener el visado dorado.

Esta tendencia está dando nueva vida a los mercados inmobiliarios golpeados por años de recesión. El programa portugués de visados, el más exitoso de la UE hasta la fecha, ha acumulado casi 900 millones en inversiones inmobiliarias desde su lanzamiento en octubre de 2012, una cifra que los desarrolladores inmobiliarios esperan alcance los 2 mil millones de euros a finales de 2015.

La idea de intercambiar permisos de residencia y, en algunos casos, ciudadanía por dinero también ha angustiado a algunos políticos de la UE. Los no-residentes de la UE que inviertan un mínimo de 1,15 millones de euros en Malta pueden solicitar un pasaporte después de vivir en la isla durante un año. Ana Gomes, miembro del Parlamento Europeo por parte de los socialistas portugueses, llama a estos esquemas “venta de la nacionalidad en abonos” y una amenaza a los “valores y seguridad” de la UE.

“Golden visas” for Chinese investors are passport to riches for hard-up Europe

10/09/2014 | Peter Wise – Financial Times English

Cash-strapped governments across Europe are reeling in investment from Chinese millionaires and other big spenders by offering “golden visa” residence permits in exchange for house purchases.

Portugal is at the forefront of the trend after issuing 1,360 such visas since 2012 – 1,100, or 81 per cent, of which went to Chinese nationals. Greece, Latvia, Spain and other crisis-hit eurozone countries run similar schemes.

Hungary offers residency visas for people who make a €250,000 investment in government bonds. Buying a property for €220,000 in Malta or €300,000 in Cyprus can also secure a residence permit. By spending a minimum €500,000 on a Portuguese property non-European families can live in Portugal for five years and then apply for permanent residence. They can also travel in the 26 EU countries that make up the Schengen “open borders” area.

However, most Chinese buyers are acquiring golden visas as a “Plan B escape route” and do not intend to become permanent EU residents, according to estate agents in the sector.

Charles Roberts, founder of Fine & Country real estate firm, which has sold 100 Portuguese properties to Chinese golden visa applicants, said: “The Chinese are buying an exit route so that if something goes wrong for them at home they can get on a plane and get out.”

Chinese companies operating in Portugal estimate that only about one in five Chinese investors will spend much more than seven days a year in Portugal, the minimum stay requirement to acquire a golden visa.

The trend is breathing new life into property markets hit by years of recession. Portugal´s visa programme, the most successful to date in the EU, has netted almost €900m in real estate investment since its launch in October 2012, a figure property developers expect to reach €2bn by the end of 2015.

The idea of exchanging residence permits and, in some cases, citizenship for cash has also angered some EU politicians. Non-EU residents who invest a minimum of €1.15m in Malta can apply for a passport after living on the island for a year. Ana Gomes, a Portuguese socialist member of the European Parliament, called the schemes “the sale of nationality by instalments” and a threat to the EU´s “values and security”.

Copyright &copy “The Financial Times Limited“.
“FT” and “Financial Times” are trade marks of “The Financial Times Limited”.
Translation for Finanzas para Mortales with the authorization of “Financial Times”.
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