Maduro encarcela a empresarios en una “guerra económica”

16/11/2013 | Andres Schipani – Financial Times Español

Nicolás Maduro ha intensificado su presión sobre los empresarios privados en Venezuela encarcelando a más de 100 empresarios “burgueses” en el último ataque a lo que el presidente llama una “guerra económica” contra los supuestos precios injustos.

“He roto la columna vertebral de la guerra económica y el golpe económico que estaban planeando”, dijo el Sr. Maduro el jueves por la tarde. “Ya tenemos más de 100 burgueses entre rejas en este momento”.

Durante la semana pasada, el presidente ha mandado a sus soldados para detener a los comerciantes de productos electrónicos a los que ha acusado de aumentos injustificados en los precios, acaparamiento y especulación. Algunos testigos dijeron que los caza-rebajas entraron en las tiendas en masa y ha habido algunos casos de saqueo.

Los inspectores han sido enviados a unas 1.400 empresas. El Sr. Maduro eligió al fabricante estadounidense de neumáticos y de caucho Goodyear y exigió una reducción en sus precios.

El gobierno dice que los empresarios sin escrúpulos pertenecientes a la “burguesía parásita” han estado aumentando a los precios de algunos productos un 1.000 por cien. Al prometer más esfuerzos en una “ofensiva económica” Maduro advirtió que implementaría unos límites a los márgenes de beneficios y ampliaría los controles para establecer unos precios “justos”. “Ellos son unos bárbaros, estos capitalistas parásitos” dijo.

Según sus críticos, estas maniobras son un intento de convertir al sector privado en la cabeza de turco mientras se deteriora la economía en Venezuela.

El Sr. Maduro heredó una bomba económica de tiempo del exmandatario Hugo Chávez.

Pero la parálisis política de los últimos meses ha tenido como resultado unas reservas menguantes de las divisas más fuertes y una inflación del 54 por ciento. Hay una escasez desenfrenada de alimentos y bienes, la cual los economistas atribuyen a las distorsiones en el mercado de divisas.

El presidente culpa a los de la derecha por la crisis que tienen el respaldo de los EE. UU. y que están intentando desestabilizar al país.

“Maduro ha intentado enmarcar todo esto dentro de una guerra económica contra su gobierno”, escribió David Smilde, un experto en Venezuela trabajando en la Washington Office of Latin America. “Las encuestas muestran que las varias teorías de conspiración de Maduro solamente convencen a entre el 5 y el 20 por ciento de la población.

Los controles de precios y las rígidas restricciones sobre el intercambio de divisas han creado una escasez de los dólares utilizados para pagar las importaciones del país rico en petróleo, mientras que los venezolanos recurran al mercado negro donde a veces tienen que pagar hasta 10 veces la tasa oficial de 6,3 bolívares por dólar.

En lo que ven algunos analistas como un intento de reforzar las reservas de dólares, la compañía pública de petróleo PDVSA va a emitir 4.500 mil millones de dólares en bonos. Los economistas de Barclays Alejandro Arreaza y Alejandro Grisanti escribieron en una nota que el “uso de deuda para mantener a la reserva de divisas extranjeras subraya las inconsistencias de las políticas del gobierno”.

El control gubernamental de Maduro se pondrá a prueba el 8 de diciembre cuando el partido socialista mayoritario se enfrente a unas elecciones locales.

“Parece que los radicales hayan ganado el partido económico y que el gobierno haya optado por la radicalización de un modelo que tiene un control excesivo sobre la economía”, dice Henkel García, director de Econométrica, una consultoría en Caracas.

“Antes de las elecciones, tiene sentido porque el poder económico se traslada al poder político”.

Últimamente, el Sr. Maduro ha estado haciendo algunos cambios populistas. No obstante, desde que asumió la presidencia en abril, lo ha tenido difícil a la hora de competir con el legado casi mítico de Chávez.

Ahora, y justo como su mentor y predecesor lo hizo en cuatro ocasiones durante su mandato de 14 años, Maduro quiere dotarse con los poderes de decreto de la asamblea nacional. El líder de la oposición, Henrique Capriles, ha tachado el intento como una búsqueda de “inmortalidad”.

Maduro jails businessmen in an “economic war”

11/16/2013 | Andres Schipani – Financial Times English

Nicolás Maduro has intensified his crackdown on private businesses in Venezuela by jailing more than 100 “bourgeois” businessmen, the latest salvo in what the president calls an “economic war” on alleged unfair pricing.

“I broke the spine of the economic war and the economic coup they were planning,” Mr Maduro said late on Thursday. “We have more than 100 of the bourgeoisie behind bars at the moment.”

In the past week, the president has sent soldiers to seize electronic traders he has accused of unjustified price rises, hoarding and speculation. Eyewitnesses say bargain-hunters then flooded the shops and some looting was reported.

Inspectors have been dispatched to 1,400 other businesses. Mr Maduro picked out US tyre and rubber manufacturer Goodyear, demanding price reductions.

The government says unscrupulous businessmen belonging to the “parasitic bourgeoisie” have been raising prices of certain goods by 1,000 per cent. Promising to step up an “economic offensive”, Mr Maduro announced he would set caps on profit margins and extend controls to establish “fair” prices. “They are barbaric, these capitalist parasites,” he said.

For critics, the moves are an attempt to make a scapegoat of the private sector as Venezuela’s economy deteriorates.

Mr Maduro inherited an economic time bomb from former leader Hugo Chávez.

But policy paralysis in recent months has led to dwindling hard currency reserves and inflation of 54 per cent. There are rampant shortages of food and goods, which economists attribute to currency market distortions.

The president blames the crisis on rightwing forces backed by the US that are trying to destabilise the country.

“Maduro has tried to frame this as an economic war being carried out against his government,” David Smilde, a Caracas-based Venezuela expert at the Washington Office for Latin America wrote in a recent note. “Polling shows that Maduro’s various conspiracy theories only convince between 5 and 20 per cent of the population.”

Price controls and strict currency exchange restrictions have generated a scarcity of dollars to pay for imports in the oil-rich nation, with Venezuelans resorting to the black market, where they may have to pay nearly 10 times the official rate of 6.3 bolívars.

In what some analysts see as an effort to bolster dollar reserves, state-owned oil company PDVSA is to launch a $4.5bn bond. Barclays economists Alejandro Arreaza and Alejandro Grisanti wrote in a note that the “use of debt to maintain the FX supply would highlight the inconsistency of government policies.”

Mr Maduro’s rule will be put to the test on December 8 when the ruling socialist party faces local elections.

“It seems the radicals have won the economic match and the government has finally opted for the radicalisation of a model that has excessive control over the economy,” says Henkel García, director at Econométrica, a consultancy in Caracas.

“Ahead of elections, it makes sense because the economic power is translated into political power.”

Mr Maduro has been making some populist changes recently. However, since taking office in April, he has struggled to compete with the almost mythical legacy of Chávez.

Now, as his mentor and predecessor did on four occasions during a 14-year rule, he is seeking decree powers from the national assembly. Opposition leader Henrique Capriles labelled the move a quest for “immortality”.

Copyright &copy “The Financial Times Limited“.
“FT” and “Financial Times” are trade marks of “The Financial Times Limited”.
Translation for Finanzas para Mortales with the authorization of “Financial Times”.
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