Nestlé se acredita como el primer fabricante que paga el “salario para vivir”

29/06/2014 | Brian Groom and Business and Employment Editor – Financial Times Español

Nestlé UK (Reino Unido) se ha convertido en el primer productor británico en acreditarse como empleador que paga el “salario digno para vivir”, impulsando así la campaña para eliminar los salarios bajos.

Los impulsores de la campaña dijeron que este es un punto de ruptura en su esfuerzo para que se generalice el salario digno para vivir, que es el salario de referencia que las empresas pagan de manera voluntaria. Su intención es cubrir las necesidades básicas. Fuera de Londres se ubica un 20 por ciento por encima del salario mínimo nacional.

Los que apoyan el salario digno para vivir esperan que el paso dado por Nestlé motive a otras empresas productoras de bienes de consumo como Unilever y Cadbury a unirse, y que eventualmente un gran distribuidor minorista se una – lo que sería un paso importante porque los minoristas tienen a los trabajadores con los salarios más bajos.

Fiona Kendrick, directora ejecutiva y presidenta de Nestlé UK e Irlanda, dijo que este paso “no solo beneficia a nuestros empleados sino que también a las comunidades en las que trabajamos”.

Este paso no significará un aumento inmediato para los 8 mil empleados directos de Nestlé UK porque ellos ya ganan un salario digno para vivir. Pero la empresa trabajará con proveedores, que tienen cerca de 800 empleados trabajando dentro de Nestlé, para asegurar que paguen un salario digno para vivir teniendo como fecha límite diciembre de 2017.

Rhys Moore, director de Living Wage Foundation, dijo que el paso dado por Nestlé era “una referencia significativa”, porque a menudo se necesita a un solo empleador para motivar a toda una industria. Y añadió que: “Esperamos y predecimos que habrá un efecto de seguimiento en este sector”.

Cerca de 750 empresas tienen más de 45.500 personas acreditadas por la Living Wage Foundation, cifra que palidece ante los 5,2 millones que ganan menos que el salario digno para vivir.

El “salario digno para vivir”, que fue propuesto por grupos comunitarios del Este londinense en 2001, equivale a 8,80 libras por hora en Londres y a 7,65 libras por hora en el resto del Reino Unido. Esto se calcula como lo mínimo para disfrutar de un “estándar de vida básico, pero socialmente aceptable”. Mientras tanto, el salario mínimo es de 6,31 libras.

Al salario digno para vivir se le ha complicado llegar a parte de los sectores de ventas minoristas, hostelería y cuidados personales donde prevalecen los salarios bajos. Pocos fabricantes se habían adherido antes que Nestlé.

Empleadores tales como KPMG, Barclays, la Galería Nacional de Retratos, Salvemos a la Infancia y Cosméticos Lush se han unido. Pero mientras los salarios bajos están presentes en todo el país, casi la mitad de las empresas que pagan el salario digno para vivir se encuentran en Londres.

El paso dado por Nestlé fue celebrado por John Sentamu, arzobispo de York, cuya comisión por un salario digno para vivir instó la semana pasada al gobierno para lograr la meta de tener en 2020 un millón de trabajadores ganando el salario digno para vivir.

La empresa dijo que el salario digno para vivir también se aplicaría a sus programas de graduados, becarios y egresados sin titulación. Nestlé se ha comprometido a crear 1.900 empleos para menores de 30 años durante los próximos tres años.

La empresa trabajó con los sindicatos de Unite, GMB y Usdaw para lograr la acreditación. Len McCluskey, director general de Unite, dijo que esto se logró “dentro de un espíritu de cooperación y deseo de empezar a atacar los salarios de pobreza en un sector tradicionalmente con salarios bajos”.

Paul Kenny, director general de GMB, dijo: “Esto demuestra lo que puede lograrse cuando una empresa decente trabaja junto a un sindicato progresista. Más de 2,5 millones de personas que ganan el salario mínimo nacional tienen que complementar sus ingresos con beneficios sociales para tener un techo bajo el cual dormir y poder alimentar a su familia”.

“Son los contribuyentes comunes quienes subvencionan las malas prácticas de empleo y esto tiene que terminar”.

Nestlé accredited as first “living wage” manufacturer

06/29/2014 | Brian Groom and Business and Employment Editor – Financial Times English

Nestlé UK has become the first large British manufacturer to be accredited as a “living wage” employer, giving a boost to the campaign to tackle low pay.

Campaigners said the move was a turning point in their effort to spread the living wage, a benchmark that companies pay voluntarily. It is intended to meet basic needs. Outside London it is set at about 20 per cent above the national minimum wage.

Supports of the living wage hope Nestlé’s move will encourage other consumer goods companies such as Unilever and Cadbury to sign up, and that a large retailer will eventually join – a particularly sought-after move because retailing has the most low-paid workers.

Fiona Kendrick, chief executive and chairman of Nestlé UK and Ireland, said the move would “not only… benefit our employees but also the communities we work in”.

The move will not mean an immediate pay rise for Nestlé UK’s 8,000 direct employees because they already earn the living wage. But the company will work with contractors, who have about 800 staff at its sites at any time, to ensure they pay the living wage by December 2017.

Rhys Moore, the Living Wage Foundation’s director, said Nestlé’s move was a “very significant milestone”, because it often needed a single employer to make the breakthrough in an industry. “We hope and predict there will be a ripple effect through their sector,” he added.

About 750 employers have more than 45,500 staff accredited by the Living Wage Foundation, but that pales beside the 5.2m earning less than the living wage.

The “living wage”, first proposed by community groups in east London in 2001, is £8.80 an hour in London and £7.65 in the rest of the UK. This is calculated as the minimum needed to enjoy a “basic, but socially acceptable, standard of living”. That compares with the £6.31 minimum wage.

The living wage has struggled to reach parts of the retail, hospitality and care sectors where low pay is most prevalent. Few manufacturers had signed up before Nestlé.

Employers such as KPMG, Barclays, the National Portrait Gallery, Save the Children and Lush Cosmetics have joined. But while low pay is distributed around the country, nearly half the accredited living wage employers are in London.

Nestlé’s move was welcomed by John Sentamu, archbishop of York, whose independent Living Wage Commission last week urged the government to set a goal of having 1m workers on the living wage by 2020.

The company said the living wage would also apply to its graduate, internship and school leaver programmes. Nestlé has pledged to create 1,900 jobs for under-30s over the next three years.

It worked with trade unions Unite, GMB and Usdaw, to win accreditation. Len McCluskey, Unite general secretary, said it was secured “in the spirit of co-operation and a willingness to start to tackle poverty pay in a traditionally low paying sector”.

Paul Kenny, GMB general secretary, said: “It just shows what can be achieved when a decent employer works together with progressive unions. Over 2.5m people who are paid the national minimum wage have to top up their pay with welfare benefits to put a roof over their heads and feed the family.

“It’s ordinary taxpayers subsidising bad employment practice and that has to stop.”

Copyright &copy “The Financial Times Limited“.
“FT” and “Financial Times” are trade marks of “The Financial Times Limited”.
Translation for Finanzas para Mortales with the authorization of “Financial Times”.
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