Por qué las bacterias son inversores modélicos

16/08/2013 | Clive Cookson – Financial Times Español

Algunos ecologistas ven analogías entre las compensaciones que hacen las bacterias entre sus estrategias de supervivencia y sus estrategias de desarrollo y las decisiones financieras que toman los inversionistas. Las estrategias que anteponen la seguridadque preparan para resistir el estrés ambientalson como convertir los ahorros en metálico y bonos gubernamentales. Estrategias de alto crecimiento – multiplicarse lo más rápido posibleasemejan a inversiones más arriesgadas pero potencialmente más rentables en acciones o desarrollo inmobiliario.

El estudio más completo hasta la fecha sobre compensaciones acaba de ser publicado por investigadores de las Universidades de Exeter y Sidney en el journal Ecology Letters. Utilizaron una combinación de modelaje matemático y biología sintética basada en el laboratorio, con bacteria genéticamente diseñada para tener diferentes combinaciones de resistencia al estrés y potencial de crecimiento.

Tom Ferenci, de Sidney, dice que “Este es el sistema más claro hasta ahora, que define de manera precisa la relación entre objetos intercambiados en un mercado ´vivo´”, “El avance está en utilizar biología sintética para crear bacterias con diferentes estrategias de inversión”.

Varias de las cepas de E Coli diseñada fueron expuestas a cuatro retos ambientales: frío, ácido, sal y peróxido (estrés oxidativo) y tuvieron cinco fuentes de nutrientes disponibles: glucosa, lactato, succinato, glicerol y acetato.

En ocasiones la bacteria puede incrementar su inversión en crecimiento y multiplicarse más rápidamente sin sacrificar su protección contra el estrés. Bajo otras circunstancias un pequeño esfuerzo extra para crecer le significa demasiado en términos de resistencia al estrés.

Después de haber observado las compensaciones hechas por las bacterias diseñadas, el equipo modeló sus estrategias de manera matemática. Luego estos modelos fueron utilizados con éxito para predecir cómo la bacteria E Coli no-diseñada podría evolucionar en el laboratorio bajo las mismas combinaciones de condiciones.

Ivana Gudelj de Exeter dice que: “Combinando bacterias diseñadas con modelos matemáticos, hemos demostrado que oportunidades de inversión similares pueden requerir diferentes estrategias de inversión”, “Estas estrategias están limitadas por la sutileza de las compensaciones que son usualmente invisibles o ignoradas por los mercados”.

Mientras que la investigación no ofrece todavía alguna clave sobre cómo controlar a bacterias similares a la E Coli, los autores del estudio proveen la primera verificación experimental de la ampliamente utilizada “teoría de compensación”, la cual fue formulada por ecologista estadounidense Richard Levins en 1960.

Dan Lovallo, del Instituto para la innovación de la Administración y la Organización de la Universidad de California, en Berkeley, y que no está involucrado en el estudio comenta que: “Este documento abre la puerta a novedosos campos en la integración de las ciencias y provee una fuerte evidencia acerca de la colocación de recursos que puede ser de interés a múltiples campos: economía, finanzas, estrategia de negocios y biología.”

Why bacteria are model investors

16/08/2013 | Clive Cookson – Financial Times English

Some ecologists see analogies between the trade-offs that bacteria make in their survival and growth strategies and the financial decisions made by investors. Safety-first strategiespreparing to resist environmental stressare like putting savings into cash and government bonds. High-growth strategies – multiplying as fast as possibleresemble investment in risky but potentially very profitable shares or property development.

The most powerful study so far of trade-offs has just been published by researchers from the universities of Exeter and Sydney in the journal Ecology Letters. They used a combination of mathematical modelling and lab-based synthetic biology, with bacteria genetically engineered to have different combinations of stress resistance and growth potential.

“This is the cleanest system yet that precisely defines a relationship between traded objects in a living ‘market‘,” says Tom Ferenci from Sydney. “The breakthrough was in using synthetic biology to create bacteria with different investment strategies.”

The various engineered strains of E coli bacteria were exposed to four environmental challenges: cold, acid, salt and peroxide (oxidative stress) and had five nutritional resources on offer: glucose, lactate, succinate, glycerol and acetate.

Sometimes the bacteria could increase their investment in growth and multiply more rapidly without sacrificing protection against stress. Under other circumstances a small extra growth effort cost them dearly in terms of stress resistance.

After observing the trade-offs made by the engineered bacteria, the team modelled their strategies mathematically. These models were then used successfully to predict how non-engineered E coli would evolve in the lab under the same combinations of conditions.

“Combining engineered bacteria with mathematical models, we have shown that very similar investment opportunities can require different investment strategies,” says Ivana Gudelj of Exeter. “These strategies are constrained by the subtleties in trade-offs that are usually invisible or ignored in real markets.”

While the research as yet offers no clue as to how to control the likes of E coli, the authors say their study does provide the first experimental verification of the widely used “trade-off theory”, which was formulated by the US ecologist Richard Levins in the 1960s.

“This paper breaks exciting new ground in the integration of the sciences and provides compelling new evidence on resource allocation that will be of interest to multiple fields: economics, finance, business strategy and biology,” comments Dan Lovallo of the Institute for Innovation Management and Organization at the University of California, Berkeley, who was not involved in the study.

Copyright &copy “The Financial Times Limited“.
“FT” and “Financial Times” are trade marks of “The Financial Times Limited”.
Translation for Finanzas para Mortales with the authorization of “Financial Times”.
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