Seattle sube el salario mínimo a 15 dólares por hora y dobla el salario mínimo establecido a nivel federal

03/06/2014 | Europa Press – Europa Press Español

El Ayuntamiento de Seattle ha aprobado un aumento del salario mínimo local a 15 dólares por hora, casi el doble de los 7,25 dólares de salario m&iacuteiacute;nimo federal, lo que sitúa a la ciudad en la primera línea en la lucha contra la desigualdad de ingresos.

Los nueve concejales de la ciudad han aprobado la medida tras una votación anónima que se ha producido después de varios meses de negociaciones en una comisión compuesta por representantes empresariales y sindicales convocada por el alcalde de Seattle, Ed Murray, del Partido Demócrata. La medida se aplicará de forma progresiva en diferentes etapas, en función del tamaño de los negocios.

El estado de Washington, en el que se encuentra la ciudad, ya tenía el salario mínimo más elevado del país con 9,32 dólares por hora trabajada, mientras que el 24 por ciento de los habitantes de Seattle contaban con una retribución que bajaba de los 15 dólares por hora. El 13 por ciento de la población vive por debajo del umbral de pobreza federal.

"Incluso antes de la Gran Recesión muchos de nosotros hemos tenido dudas y preocupaciones por la promesa económica básica que sustenta la vida económica en Estados Unidos", ha señalado la concejala Sally J. Clark, según ha publicado el rotativo The New York Times. "Hoy Seattle ha respondido al reto. Nos encontramos en un territorio desconocido, sin evaluaciones", ha añadido.

Las empresas con plantillas superiores a los 500 empleados que no ofrecen seguro médico tendrán que aplicar la nueva retribución en 2017, mientras que las que sí lo ofrecen tendrán hasta 2018 para ajustarse a la medida. Los pequeños negocios tienen hasta 2021 para establecer el nuevo salario mínimo. Además, la ley permite que durante los primeros años se incluyan las propinas en las nóminas para cumplir la norma.

"Creo que las personas de Seattle no van a dar propinas cuando saben que se cobra 15 dólares por hora", ha lamentado un músico de la ciudad que depende de las propinas para complementar su salario. "Si tuviera que dar una respuesta, diría que ganaría más en Bellevue", ha lamentado.

Algunos empresarios han cuestionado la medida y han alegado que el crecimiento económico de la ciudad ha creado una ilusión de permanencia, alertando de que la prosperidad y los pagos de sueldos elevados no podrán durar para siempre.

"Estamos viviendo la burbuja de Amazon, pero esto no va a continuar", ha asegurado el importante empresario del sector hostelero Tom Douglas. Muchas personas consideran que la bonanza económica se debe a Amazon, que tiene su sede en Seattle. "Va a desencadenar una inflación terrorífica", ha añadido Douglas.

Desigualdades nacionales
Varios expertos han señalado que la medida podría acentuar las desigualdades entre diferentes partes del país. Además, nueve estados y el Distrito de Columbia ya han aprobado reformas similares a lo largo de este año, mientras que otros ocho estados y distritos podrían llevar a cabo votaciones similares en el próximo mes de noviembre.

"En pasados aumentos del salario mínimo, las propuestas buscaban reforzar las retribuciones frente a la inflación de las últimas décadas", ha asegurado el consejero general y director del programa del grupo Proyecto de Ley de Empleo Nacional, Paul Sonn. "La propuesta de los 15 dólares se convierte en una ganancia real", ha añadido Sonn.

Economistas que han estudiado el salario m&iacuiacute;nimo han señalado que el aumento podría no terminar con las desigualdades. Han indicado que en algunos lugares, esta retribución es el doble que en otros. Mientras, personas que han estudiado la evolución de esta retribución aseguran que a día de hoy se produce la brecha más grande entre los salarios mínimos más altos y más bajos a nivel nacional desde que se estableciese un mínimo federal en 1938.

"Nadie ha estudiado la duplicación del salario mínimo, que esta fuera de nuestra experiencia", ha afirmado el profesor de relaciones laborales e industriales en la Universidad Estatal de Michigan Dale Belman. Empleados particulares y propietarios del área de Seattle no están seguros de que la medida vaya a dar resultados.

Seattle increases the minimum wage to $15 per hour, double the Federal minimum wage level

06/03/2014 | Europa Press – Europa Press English

The City of Seattle has passed a bill to increase its local minimum wage to 15 dollars per hour, almost double the Federal minimum wage of $7.25, which puts the city on the front line in the fight against income inequality.

The nine City Council members passed the bill with a unanimous vote that came after several months of negotiations within a commission made up by business and union representatives created by Seattle Mayor, Ed Murray of the Democratic Party. The bill will be introduce progressively in different stages in consideration of the size of a company.

The State of Washington, where the city is located, already had the highest minimum wage in the country at $9.32 per hour worked, while 24% of Seattle residents earned less than 15 dollars per hour. 13% of the population lives under the Federal poverty level.

“Even before the Great Recession, many of us had doubts and worries about the basic economic premise that upholds the economic life in the U.S.,” said Councilwoman Sally J. Clark, according to The New York Times. “Today Seattle has responded to the challenge. We are in unknown territory, without precedents,” she added.

Companies with workforces greater than 500 employees that don’t offer medical insurance will have to begin to apply the new salaries by 2017, while those who do will have until 2018 to adjust to the law. Small businesses will have until 2021 to establish the new minimum wage. Also, the law makes it possible during the first few years to include gratuities in paychecks to meet the requirements.

“I think people in Seattle aren´t going to leave any tips when they know people are making $15 an hour,” said a musician from the city regretfully who depends on tips to complement his salary. “If I had to give an answer, I´d have to say I´d make more in Bellevue,” he grumbled.

Some members of the business community questioned the bill and alleged that the economic growth in the city has created an illusion of permanence, warning that the prosperity and high salaried being paid can´t last forever.

“We are living the Amazon bubble, but this isn´t going to continue,” said the hospitality sector big-shot Tom Douglas. A lot of people think the economic bonanza is due to Amazon, which is headquartered in Seattle. “This is going to unleash some terrible inflation,” added Douglas.

National imbalances
Several experts have said that the bill could actually increase inequality among different parts of the country. Furthermore, nine States and the District of Columbia have passed similar reforms throughout this year, while eight other States and districts could carry out similar votes next November.

“With past increases in the minimum wage, the proposals looked to pit pay against the inflation from past decades,” said the general manager and director of the National Employment Law Project, Paul Sonn. “The proposal for 15 dollars makes it a real gain,” added Sonn.

Economists that have studied minimum wages have said that the increase may not end all inequality. They´ve said that in some places, the pay is twice that of others. Meanwhile, people who have studied wage evolution are sure that today the largest gap is being produced between the highest minimum wages and the lowest on a countrywide level since a minimum wage was established in 1938.

“Nobody has studied doubling the minimum wage, it is outside our expertise,” said labor and industrial relations Professor Dale Belman of Michigan State University. Employees and business owners in the Seattle area are not sure to what extent the bill is going to give results.

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