YA QUE PREGUNTAS – No confiamos en nadie: la subida del dólar digital

06/04/2013 | Chris Cook – Financial Times Español

Entonces, ¿Qué es un Bitcoin?
Es una “moneda digital”. Las monedas normales tienen billetes, cada uno con un número de serie. Imaginemos que, en lugar de imprimir billetes, sólo se lleva un listado de los números de serie de cada uno de los billetes y quién lo posee. La gente puede pagar a otras personas transfiriendo los números de serie en línea. Así es como Bitcoin trabaja. Una red de ordenadores hace un seguimiento de quién posee cada uno de esos 11 millones de estos números. El precio de poner un número en tu cuenta de Bitcoin es el que crece – esta semana alcanzó los 147 dólares, un crecimiento de 1000 por ciento desde enero.

Esto no parece algo revolucionario.
Bueno, Bitcoin tiene algunas peculiaridades. La más rara es que todavía no sabemos quién diseñó la totalidad del sistema.

¿Qué quieres decir?
Todo lo que tenemos es el seudónimo del fundador: “Satoshi Nakamoto”. Es un nombre japonés, pero podría ser cualquier persona en cualquier lugar del mundo. Quienes sean ellos, desconfían lo suficiente del gobierno como para lanzar una moneda privada y una sistema de cuentas bancarias fuera de su alcance.

¿Cuál es la política monetaria para esta moneda?
Bastante sencilla. La red de ordenadores genera un número fijo de nuevos Bitcoins al día. El sistema también tiene incluido un límite – de manera que nunca puede haber más de 21 millones de números registrados.

Raro.
Y se vuelve más raro. La totalidad de la red es anónima. Si bien hay un registro de quién posee tal número, está diseñada para hacer extremadamente difícil rastrear qué persona real es dueña de qué.

¿Por qué alguien haría esto?
Ellos querían una moneda fuera del control gubernamental que se pudiese utilizar en línea.

¿Y ellos no confían en los bancos convencionales?
Creo que eso concuerda con estos tiempos.

¿Cómo de fácil es crear una cuenta?
Es bastante complicado.

¿Y algún comercio importante lo acepta como medio de pago?
Pues no.

Eso parece un hándicap importante para algo que dice ser una “moneda”.
En ese sentido son menos útiles que las millas aéreas.

¿Entonces Bitcoin es una cuenta tan segura como una cuenta bancaria?
No. Está a salvo de los gobiernos – por ahora – pero ha habido varios problemas de hackeo y robo de cuentas de muy alto nivel en la red. Los inversionistas han tenido pérdidas y no tenían ningún tipo de seguro – y la policía no puede rastrear a los ladrones.

¿Entonces cómo fue que la gente comenzó a utilizar este servicio?
Mucha gente está de acuerdo en que no se puede o no se debería confiar al gobierno el suministro del dinero. Algunos inversores en Bitcoin son libertarios que quieren apoyar un banco central privado. Y otros se preocupan de que la política monetaria expansiva – como el súper relajamiento monetario de Japón de esta semana – desatará la hiperinflación.

Y creen que Bitcoin es valioso precisamente porque no se puede crear mucho de él.
Exactamente.

¿Como esos platos conmemorativos de bodas reales de “edición limitada”?
Sospecho que los inversionistas en Bitcoin prefieren verla como una alternativa digital al oro. Pero la lógica es la misma. Menos idealizado, hay otras personas para las cuales las cuentas bancarias que no dejan rastro son de ayuda.

Continúa…
El que Bitcoin sea anónimo atrajo operaciones ilegales. Su uso más famoso, hasta hace poco, había sido como moneda de cambio para la compra de narcóticos en un emporio en línea.

¿Por qué ha subido su precio tan rápido? ¿Un aumento en la demanda de drogas?
No realmente. Parece que el impuesto a los depósitos bancarios en Chipre asustó a determinadas personas, las cuales decidieron comprar Bitcoins, que no son rastreables ni sujetos a impuestos. Entonces, al subir el precio, cada vez más gente los compraba.

¿La gente compró porque el precio estaba subiendo?
Ellos esperan más subidas. Es una fiebre del tulipán moderna (periodo especulativo en los Países Bajos en el siglo XVII).

Pero sin una bonita flor.
O un plato con Kate Middleton.

Entonces, ¿Qué significa la subida en el precio de Bitcoin?
En el mundo real, aún valiendo hasta 1,5 mil millones de dólares, el mercado de Bitcoin es diminuto. Dicho esto, los halcones de la inflación que compraron temprano pueden hacer su agosto con la subida del precio, pero sólo si pueden ser convencidos de cambiarlos por moneda respaldada por el gobierno. Ya sabes, el tipo de moneda con la que puedes comprar cosas reales.

¿Y los narcotraficantes de drogas?
Probablemente ahora ellos estén también muy felices.

SINCE YOU ASKED – In no one we trust: the rise of the digital dollar

04/06/2013 | Chris Cook – Financial Times English

So, er, what is a Bitcoin?
It’s a “digital currency”. Normal currencies have banknotes, each with a registration number. Imagine that, instead of printing the notes, you just kept a list of the registration numbers of each of the notes and who owned them. People could pay one another by transferring the registration numbers online. That’s how Bitcoins work. A network of computers is keeping track of who owns a pot of 11m of these numbers. It’s the price of putting a number in your Bitcoin account that’s soaring – this week it hit $147, a more than tenfold increase in price since January.

That doesn’t sound revolutionary.
Well, Bitcoin has a few peculiar features. The oddest is that we don’t yet know who actually devised the whole system.

What do you mean?
All that we have is the founder’s pseudonym: “Satoshi Nakamoto”. It’s a Japanese name, but they could be a person or people anywhere in the world. Whoever they were, they mistrusted government enough to set up a private currency and an online bank account system outside its reach.

What’s the monetary policy for this currency?
Rather simple. The network of computers generates a fixed number of new Bitcoins a day. The system also has a cap built into it – so there can never be more than 21m of the registration numbers.

Weird.
It gets odder. The whole network is anonymised. So while there is a register saying who owns which of the numbers, it is designed to make it extremely difficult to track which reallife person owns what.

Why did someone do this?
They wanted a currency they could use online that was outside government control.

And they don’t trust the conventional banks?
I think that goes without saying these days.

How easy is it to get an account?
It’s a hassle.

And do any major businesses accept them for payment?
Er, no.

That sounds like quite a significant b ug in something calling itself a “currency”.
They are, in that regard, less useful than Air Miles.

So is a Bitcoin account as secure as a bank account?
No. It’s safe from governments – for now – b ut there have already b een several high-profile hacking incidents and thefts from accounts on the network. Savers who lose out aren’t covered b y any insurance – and the police can’t trace thefts.

So why exactly did people start to use this service?
Lots of people agree that the government can’t or shouldn’t be trusted with the money supply. Some Bitcoin investors are libertarians who want to support a private central bank. And others worry that expansionary monetary policy – like Japan’s super-loosening this week – will set off hyperinflation.

And they think Bitcoins are valuable precisely because not that many of them can be generated.
Exactly.

Like those “limited edition” plates commemorating royal weddings?
I suspect Bitcoin investors would prefer to think of it as a digital alternative to gold. But the rationale is the same. Less idealistically, there are other people for whom untraceable bank accounts are rather helpful.

Go on…
Bitcoin’s anonymity attracted illegal operations. Its most famous use, until recently, was as the currency in an online narcotics emporium.

So why has its price risen so fast? A rise in the demand for drugs?
Not quite. It looks like the tax on bank deposits in Cyprus spooked some people, who jumped to buy untaxable, unfindable Bitcoins. Then, as the price rose, more people bought in.

People bought because the price was rising?
They expect more rises. It’s a modern tulip mania.

Except without a pretty flower at the end of it.
Or a Kate Middleton plate.

So what does the rise in the price of Bitcoins mean?
In the real world, even when inflated to $1.5b n, the Bitcoin market is tiny.That said, the inflation hawks who b ought early can make a killing from the rise in the price. If, that is, they can be persuaded to turn them in for government-backed money. You know, the kind you can buy actual stuff with.

And the drug dealers?
They’re probably pretty happy right now, too.

Copyright &copy “The Financial Times Limited“.
“FT” and “Financial Times” are trade marks of “The Financial Times Limited”.
Translation for Finanzas para Mortales with the authorization of “Financial Times”.
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