Aumenta la altura de las personas a nivel mundial, pero de forma desigual

Aumenta la altura de las personas a nivel mundial, pero de forma desigual

27/07/2016 | Clive Cookson – Financial Times Español

En 1914 los habitantes de EEUU y los países escandinavos eran las personas más altas del mundo. Un siglo más tarde otros habitantes del norte de Europa los han dejado atrás; los hombres holandeses y las mujeres de Letonia son los de mayor altura a nivel mundial en el año 2014.

En general, la altura de la población mundial ha aumentado más en los últimos 100 años conforme se han extendido la prosperidad económica y una mejor nutrición. Pero ese crecimiento ha sido desigual, según el primer estudio exhaustivo de la altura humana publicado el lunes en el Foro Abierto de Eurociencia en Manchester, Inglaterra.

En los países que tenían las poblaciones más altas hace un siglo — EEUU, Canadá y los países nórdicos — ha habido relativamente pocos cambios. De hecho, el crecimiento se detuvo en EEUU a principios de 1970 y ha habido una ligera disminución de la altura desde el año 2000, en parte debido a la disminución de los niveles de nutrición.

Los incrementos más rápidos de altura promedio han ocurrido en una franja que se extiende por Europa continental, Oriente Medio y las partes templadas de Asia. Los hombres iraníes son en promedio 16,5 cm más altos actualmente que hace 100 años, mientras que las mujeres sur coreanas son 20 cm más altas.

«Nuestro estudio demuestra que el mundo angloparlante, especialmente EEUU, se está quedando rezagado ante otros países de altos ingresos de Europa y la región Asia-Pacífico», dijo el profesor Majid Ezzati, del Imperial College de Londres, quien ha dirigido la investigación. Dicha investigación ha incluido mediciones de 18,6 millones de personas de 18 años de edad en 179 países y fue realizada por un consorcio internacional de 800 científicos llamado NCD-RisC, en colaboración con la Organización Mundial de la Salud, y fue publicada por la revista en línea eLife.

María De Silva, directora de población, medio ambiente y salud del Wellcome Trust, que cofinanció la investigación, dijo: «El hallazgo más sorprendente es que a pesar de los enormes aumentos de altura presentes en la mayoría de los países, aún existe una brecha considerable entre las alturas más bajas y las más altas».

Los hombres de los Países Bajos tenían un promedio de 183 cm en 2014, mientras que los de Timor Oriental, los más bajos del mundo, tenían un promedio de 160 cm. Las mujeres más altas son las de Letonia (170 cm) y las más bajas son de Guatemala (149 cm).

La altura está fuertemente influenciada por factores nutricionales y ambientales, incluyendo la salud materna antes del nacimiento y la dieta durante la infancia, aunque los genes también juegan un papel importante. En general, las personas más altas tienden a sufrir menos enfermedades y vivir más tiempo, aunque la investigación muestra que una mayor altura puede conllevar algunos riesgos para la salud, incluyendo más susceptibilidad al cáncer de ovario o de próstata.

El profesor Ezzati dijo que los datos sobre la altura resaltan las disparidades mundiales en materia de salud, siendo la pérdida de altura en algunas partes de África subsahariana causa de especial preocupación. En Sierra Leona, Uganda y Ruanda, los adultos jóvenes son en promedio 5 cm más bajos de lo que eran hace 40 años, aunque aún son más altos que hace 100 años.

El profesor Elio Riboli, director de la escuela de salud pública del Imperial College de Londres, habló sobre la reciente disminución de la altura de la población estadounidense, el primer país industrializado cuyo crecimiento de la altura de la población se ha visto interrumpido. «La inmigración es una hipótesis que explicaría esto, pero la calidad e igualdad de la nutrición es otra. Hubo un momento en que EEUU fue la tierra de la abundancia, pero sus niveles de nutrición están empeorando y volviéndose más desiguales».

The world is growing taller — but very unevenly

27/07/2016 | Clive Cookson – Financial Times English

In 1914 Americans and Scandinavians were the tallest people in the world. A century later other north Europeans have left them behind, with Dutch men and Latvian women the global height champions in 2014.

Overall, the world has grown taller over the past 100 years as economic prosperity and better nutrition have spread. But that growth has been uneven, according to the first comprehensive study of human height released on Monday at the European Science Open Forum in Manchester, England.

In the tallest countries a century ago — the US, Canada and Nordic countries — there has been relatively little change. In fact, growth stopped in the US in the early 1970s and there has been a slight decline in height there since 2000, partly due to falling nutritional standards.

The fastest increases in average height have taken place in a belt stretching across continental Europe, the Middle East and the temperate parts of Asia. Iranian men are 16.5cm taller on average today than 100 years ago, while South Korean women are 20cm taller.

“Our study shows that the English-speaking world, especially the US, is falling behind other high-income nations in Europe and Asia-Pacific,” said Professor Majid Ezzati of Imperial College London, who led the research. It included measurements of 18.6m people at the age of 18 in 179 countries and was carried out by an international consortium of 800 scientists called NCD-RisC, in collaboration with the World Health Organisation, and is published by the online journal eLife.

Mary De Silva, head of population, environment and health at the Wellcome Trust which co-funded the research, said: “The most striking finding is that despite the huge increases in height seen in most countries, there is still a considerable gap between the shortest and tallest.”

Men in the Netherlands averaged 183cm (6ft 0in) in 2014 while their counterparts in East Timor, the world’s shortest, were 160cm (5ft 3in). Women were tallest in Latvia (170cm, 5ft 7in) and shortest in Guatemala (149cm, 4ft 11in).

Height is strongly influenced by nutritional and environmental factors, including maternal health before birth and diet during childhood, though genes play a role too. In general, taller people tend to suffer less disease and to live longer, though research shows that greater height may carry some health risks including more susceptibility to prostate and ovarian cancer.

Prof Ezzati said the height data highlighted global disparities in health, with the loss of height in some parts of sub-Saharan Africa causing particular concern. In Sierra Leone, Uganda and Rwanda, young adults are 5cm shorter on average today than they were 40 years ago — though still taller than 100 years ago.

Professor Elio Riboli, director of the school of public health at Imperial College London, said of the recent decline in height in the US, the first industrialised country to see a halt in growth: “Immigration is one hypothesis to explain this but quality and equality of nutrition is another. There was a time when the US was the land of plenty but nutrition there is becoming worse and more unequal.”


Copyright &copy «The Financial Times Limited«.
«FT» and «Financial Times» are trade marks of «The Financial Times Limited».
Translation for Finanzas para Mortales with the authorization of «Financial Times».

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