Bruselas acusa a 13 bancos de vulnerar reglas antimonopolio

Bruselas acusa a 13 bancos de vulnerar reglas antimonopolio

01/07/2013 | Europa Press – Europa Press Español

La Comisión Europea ha acusado formalmente este lunes a 13 de los mayores bancos de inversión del mundo de vulnerar las reglas antimonopolio de la UE por haber alcanzado un acuerdo ilegal cuyo objetivo era impedir que operadores bursátiles entraran en el negocio de los derivados crediticios, como los seguros de impago de deuda (CDS, por sus siglas en inglés), entre 2006 y 2009.

Los bancos implicados -que han recibido un pliego de cargos del Ejecutivo comunitario y que se enfrentan a la amenaza de elevadas multas- son Bank of America Merrill Lynch, Barclays, Bear Stearns, BNP Paribas, Citigroup, Credit Suisse, Deutsche Bank, Goldman Sachs, HSBC, JP Morgan, Morgan Stanley, Royal Bank of Scotland y UBS.

La acusación también afecta también al principal proveedor de datos financieros en este mercado, Markit; y a la organización profesional que agrupa a las entidades financieras especializas en la negociación de derivados (ISDA).

«Sería inaceptable si los bancos de forma colectiva bloquearon a operadores bursátiles para proteger sus ingresos de las transacciones extrabursátiles de derivados crediticios», ha dicho el vicepresidente de la Comisión y responsable de Competencia, Joaquín Almunia. «Las transacciones extrabursátiles no sólo son más caras para los inversores que las transacciones bursátiles, sino que también están más expuestas a riesgos sistémicos», ha criticado.

Entre 2006 y 2009, Deutsche Börse y el Chicago Mercantile Exchange intentaron entrar en el negocio de derivados crediticios y solicitaron a ISDA y Markit obtener las licencias necesarias para datos e índices de referencia.

Según la investigación preliminar de Bruselas, los bancos que controlaban estos organismos les instruyeron para que sólo les concedieran licencias para la negociación extrabursátil y no para negociación bursátil. Varios bancos de inversión utilizaron además otros procedimientos para bloquear a los operadores bursátiles, como coordinar la elección de su cámara de liquidación.

«La conclusión preliminar de la Comisión es que los bancos actuaron colectivamente para bloquear a los operadores bursátiles porque temían que la negociación bursátil redujera sus ingresos de intermediarios en el mercado extrabursátil», ha explicado el Ejecutivo comunitario.

En 2013, el valor bruto de los casi dos millones de contratos activos de CDS superaba los 10 billones de euros, según Bruselas. Los bancos acusados pueden presentar ahora las alegaciones en su defensa por escrito o solicitar una audiencia antes de que el Ejecutivo comunitario adopte una decisión final sobre posibles multas.

Brussels accuses 13 banks of violating anti-monopoly rules

07/01/2013 | Europa Press – Europa Press English

On Monday, the European Commission formally accused 13 of the largest investment banks in the world of violating the EU´s anti-monopoly rules by having reached an illegal agreement whose objective was to prevent market operators from entering into the credit derivative market, such as Credit Default Swaps (CDS), between 2006 and 2009.

Banks that are implicated –which have received a Statement of Objections from the Community Executive and are facing the threat of very high fines– are Bank of America Merrill Lynch, Barclays, Bear Stearns, BNP Paribas, Citigroup, Credit Suisse, Deutsche Bank, Goldman Sachs, HSBC, JP Morgan, Morgan Stanley, Royal Bank of Scotland and UBS.

The accusation also affects the main provider of financial data in this market, Markit; and the professional organization that groups together the financial entities who are specialized in the derivative market (ISDA).

“It would be unacceptable if the banks collectively blocked stock market operators in order to protect their own earnings from off-market, credit derivative transactions,” said the EU VP and Commissioner for Competition Joaquín Almunia. “Off-market transactions are not only more expensive for investors than traditional market transactions, but they are also more exposed to systemic risks,” he criticized.

Between 2006 and 2009, Deutsche Börse and the Chicago Mercantile Exchange tried to get into the credit derivative business and requested the necessary licenses from the ISDA and Markit for the reference data and indexes.

According to Brussels´ preliminary investigation, the banks that controlled these organisms instructed them to provide only over-the-counter licenses and not for the regular stock market. Several of the investment banks also used other procedures to block the stock market operators, such as coordinating which clearing house they´d have to use.

“The European Commission´s preliminary conclusion is that the banks acted collectively to block market operators because they feared that traditional markets would reduce their earnings from over-the-counter, off-market intermediaries,” explained the Community Executive.

As of 2013 the gross value of the almost two million active CDS contracts was more than 10€ trillion euros, according to EC officials. The banks that have been accused will be able to present written appea
ls
or request a hearing before the Community Executive makes their final decision on the possible fines.

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