Cuando la economía crece aumenta la mortalidad entre la población de edad media y alta

08/10/2013 | Europa Press – Europa Press Español

Las tasas de mortalidad entre las personas de mediana edad y mayores medias son más altas cuando la economía está creciendo que cuando se dirige a una recesión, según revela un análisis a largo plazo de los ciclos económicos de los países desarrollados, publicado en la edición digital de “Journal of Epidemiology and Community Health”. El aumento de los niveles de estrés laboral y los accidentes de tráfico, como resultado de mayores tasas de empleo, es poco probable que expliquen plenamente esta tendencia, sugieren los autores.

La esperanza de vida en el mundo desarrollado ha estado aumentando, en gran parte, debido a la reducción de la mortalidad en la vejez, dicen estos científicos, quienes señalan que el crecimiento económico a largo plazo es un factor importante en el mantenimiento de esta tendencia, ya que “la riqueza crea salud”. Como muchos países no sólo están en recesión, sino también con un aumento de la proporción de personas mayores en la población, estos investigadores querían saber qué impacto podría tener en la esperanza de vida.

Por lo tanto, analizaron el producto interior bruto (PIB) per cápita, un indicador de la salud de la economía nacional, en 19 países desarrollados de Europa, Escandinavia, América del Norte y Australia entre 1950 y 2008, y luego analizaron las cifras del PIB frente al número de muertes entre los 40 a 44 años y de 70 a 74 años de edad durante el mismo periodo. A largo plazo, un aumento del PIB se asoció con una disminución de las tasas de mortalidad en los 19 países, pero los ciclos económicos de auge y caída relativa descubrieron una historia diferente.

Cuando las economías se expanden, las tasas de mortalidad aumentaron para las personas de mediana edad y mayores, pero cayeron cuando la situación económica tendía a la recesión. En promedio, por cada aumento de un punto porcentual en el PIB, las tasas de mortalidad crecieron un 0,36 por ciento entre la población de 70-74 años de edad, y un 0,38 por ciento entre los individuos de entre 40 a 44 años.

El efecto en las mujeres de la misma edad fue similar, pero mucho más pequeño, aumentando un 0,18 por ciento entre los de 70 años y en un 0,16 por ciento entre los de 40 años. Los autores dicen que la posibilidad de que se deba a un aumento de estrés en el trabajo no afectaría a las personas mayores y el aumento de la contaminación del aire, que se sabe que sube cuando las economías están creciendo, no justificaría las diferencias por género.

En este sentido, señalan que los estilos de vida poco saludables y los accidentes de tráfico aumentan cuando las economías están en buen estado, pero matizan es poco probable que esto explique plenamente las tendencias. Por contra, los investigadores sugieren que los cambios en el apoyo social pueden ejercer alguna influencia, como que el aumento del empleo podría significar menos tiempo para prestar cuidados a las personas mayores y un estrés elevado entre los cuidadores, un factor que, agregan, habría que explorar más a fondo en vista de la falta de pruebas para corroborar esta teoría.

As the economy grows so do mortality rates among middle and advanced age groups

10/08/2013 | Europa Press – Europa Press English

Mortality rates of people among middle and advanced age groups are higher when the economy is growing than when it´s heading towards a recession, according to a long-term analysis of economic cycles in developed countries published in the digital edition of the “Journal of Epidemiology and Community Health”. The increase in on-the-job stress and traffic accidents, as well as higher employment rates, are probably not what really explain this tendency, the authors of the study say.

Life expectancy in the developed world has been increasing in a large part due to the reduction of old-age mortality, say the scientists, who showed that economic growth in the long-run is an important factor in order to maintain this tendency since “wealth creates health”. Since many countries are not just in a recession but also have increasing number of elderly people in their populations, the researchers wanted to know what impact it could have on life expectancy.

Therefore, they analyzed Gross Domestic Product (GDP) per capita, an indicator of national economic “health”, in 19 developed countries in Europe, Scandinavia, North America and Australia between 1950 and 2008, and then analyzed the GDP data comparing it to the number of deaths of those between 40 and 44 years old and those between 70 and 74 years old during the same period. In the long-run, an increase in GDP was associated with a decrease in death rates in the 19 countries, but the relative economic boom and bust cycles showed a different story.

When economies expand, mortality rates increased for middle aged and elderly people, but fell when the economy showed signs of recession. On average, for every 1 percentage point increase in GDP, mortality rates grew by 0.36 percent for individuals between 70 and 74 year old and by 0.38 percent for those individuals between 40 and 44 years old.

The effect on women of the same age was similar but much smaller, increasing 0.18 percent for those between 70 and 74 and increasing 0.16 percent for those between 40 and 44. The authors say even though it´s possible this is due to an increase in on-the-job stress that doesn´t affect elderly people and to an increase in air contamination, which is known to happen with economies that are growing, it wouldn´t be justified just based on gender differences.

However, they did say that unhealthy lifestyles and traffic accidents increased when economies were healthy, they made it clear that it was not a very probable explanation for these tendencies. On the other hand, the researchers suggested that changes in social support (programs) can have some effects like, for example, increased employment could mean less time spent looking after the elderly and higher levels of stress among those caregivers, which is a factor that would need to be explored in greater detail since there was a lack of evidence to support that theory, they added.

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