Es más barato contratar en el Reino Unido que en España

25/08/2014 | Sarah O’Connor – Financial Times Español

Los costes laborales británicos han caído por debajo de los españoles mientras que un doloroso ajuste salarial y una libra debilitada han transformado al Reino Unido en un país low cost comparado con muchos de sus vecinos europeos.

En el Reino Unido (R.U.) el año pasado el coste promedio por hora al contratar a una persona era de 20,90 euros y en España era de 21,10 euros, según datos de Eurostat, la oficina de estadística de la UE. Los costes laborales en ambos países eran menores que la media de la UE (23,70 euros) y aún más bajos que los de Alemania, Francia, Italia y los Países Bajos.

“Creo que esto explica parte del elevado crecimiento laboral en el R.U.”, dice Michael Saunders, economista del Citi. “Según los estándares de Europa occidental el R.U. es relativamente un país low cost, así que cuando las empresas internacionales eligen dónde ubicar a su plantilla, escogen el R.U.”.

Los costes laborales promedio por hora en el R.U., medidos en euros, apenas han variado entre 2008 y 2013, mientras que en la UE han aumentado un 10,2 por ciento y en España un 8,7 por ciento. Incluyendo salarios y extras, estos datos también suman otros costes no salariales como son las contribuciones a la seguridad social, que también son menores en el R.U.

La divergencia con sus vecinos es el resultado de la caída del valor de la libra durante la crisis financiera desde casi 1,50 euros en 2007 hasta menos de 1,10 euros en 2009. La libra ha aumentado desde entonces, especialmente este año, pero todavía equivale a 1,25 euros. Este cambio refleja cinco años de un débil crecimiento salarial en el R.U., lo que ha desconcertado a los economistas y ha llevado los estándares de vida a su nivel más bajo en una década.

Mike Steventon, socio en KPMG, dice que hace unos años tenía un cliente del sector de automoción cuya planta en Sunderland tenía costes laborales más bajos que su otra planta en Polonia. Añade que a pesar de que la libra se haya fortalecido, los costes laborales del R.U. comparados con los del 2007 siguen atrayendo inversiones.

Sin embargo, el escaso crecimiento de los salarios en el R.U. ha venido acompañado por una débil productividad.

Ben Broadbent, sub-gobernador del banco de Inglaterra para política monetaria, dijo durante el fin de semana que el ajuste a la baja de los salarios posiblemente causara “un largo periodo de bajo crecimiento de la productividad”.

 

Cheaper to hire in Britain than Spain

08/25/2014 | Sarah O’Connor – Financial Times English

Britain’s labour costs have dropped below Spain’s as a painful wage squeeze and weaker pound have transformed the UK into a low-cost country compared with many of its European neighbours.

The average hourly cost of employing someone was €20.90 in the UK last year and €21.10 in Spain, according to data from Eurostat, the statistical office of the EU. Both countries’ labour costs were lower than the EU average of €23.70 and far below Germany, France, Italy and the Netherlands.

“I think this is part of the story of very strong job growth in the UK,” said Michael Saunders, a Citi economist. “The UK by western European standards is a relatively low-cost country, so when international firms are choosing where to site staff, they’ll put them in the UK.”

The UK’s average hourly labour costs in euros barely changed between 2008 and 2013, while the EU’s climbed 10.2 per cent and Spain’s rose 8.7 per cent. As well as wages and bonuses, the figures include non-wage costs such as employers’ social contributions, which are also lower in the UK.

Britain’s divergence from its neighbours is the result of a fall in the value of sterling during the financial crisis from almost €1.50 in 2007 to less than €1.10 in 2009. Sterling has risen since then, particularly this year, but is still only worth about €1.25. The shift reflects five years of weak pay growth in the UK, which has puzzled economists and pushed down living standards to their lowest in a decade.

Mike Steventon, senior partner at KPMG, said he had an automotive manufacturing client a few years ago whose plant in Sunderland had lower labour costs than its plant in Poland. Although sterling has strengthened, he said the UK’s labour costs relative to 2007 still attracted investment.

However, the UK’s weak wage growth has been accompanied by weak productivity.

Ben Broadbent, the Bank of England’s deputy governor, said at the weekend it was possible wage growth had adjusted downward to “a protracted period of low productivity growth”.

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“FT” and “Financial Times” are trade marks of “The Financial Times Limited”.
Translation for Finanzas para Mortales with the authorization of “Financial Times”.
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