La Comisión Europea recomienda la entrada de Letonia en el euro el 1 de enero de 2014

La Comisión Europea recomienda la entrada de Letonia en el euro el 1 de enero de 2014

05/06/2013 | Europa Press – Europa Press Español

La Comisión Europea ha recomendado este miércoles que Letonia adopte el euro el 1 de enero de 2014 y se convierta así en el decimoctavo Estado miembro de la eurozona por considerar que cumple los criterios de convergencia exigidos tras superar la grave crisis que vivió en 2008, y que le obligó a pedir el rescate.

También el Banco Central Europeo (BCE) ha concluido que Letonia cumple las condiciones, pero ha avisado de que «la sostenibilidad a largo plazo de su convergencia económica es un motivo de preocupación». Por ello, ha pedido al país báltico prosiga con la consolidación fiscal, evite subidas salariales y mejore la calidad de sus instituciones.

El BCE ha avisado además de los «riesgos para la estabilidad financiera» derivados de la «dependencia de una parte significativa del sector bancario de depósitos de no residentes como fuente de financiación». Estos depósitos proceden en su mayoría de Rusia y ya representaron un problema en el caso del rescate de Chipre.

«El deseo de Letonia de adoptar el euro es un signo de confianza en nuestra moneda común y una prueba más de que los que predecían la desintegración de la eurozona estaban equivocados», ha dicho el vicepresidente de la Comisión y responsable de Asuntos Económicos, Olli Rehn.

«La experiencia de Letonia demuestra que un país puede superar con éxito los desequilibrios económicos, por graves que sean, y emerger más fuerte», ha resaltado Rehn.

De hecho, Letonia sufrió una grave crisis en 2008, que le obligó a pedir asistencia financiera a la UE y al Fondo Monetario Internacional (FMI) y a llevar a cabo un proceso de devaluación interna, ya que su moneda ya estaba vinculada al euro. Este año y el que viene registrará la tasa de crecimiento más alta de la UE, el 3,8% y el 4,1%, según las previsiones de Bruselas.

«Letonia adoptó medidas decisivas, apoyada por el programa de asistencia financiera de la UE y el FMI, que mejoraron la flexibilidad y la capacidad de ajuste de la economía«, ha subrayado Rehn, «y esto ha dado resultados».

El último obstáculo para la entrada de Letonia en el euro se resolvió la semana pasada, cuando la Comisión propuso cerrarle el expediente sancionador por déficit excesivo. El déficit de Letonia se situó el año pasado en el 1,2% del PIB y se mantendrá en el mismo nivel este año, frente al 8,1% en 2010. Y el nivel de deuda está en el 40,7% del PIB.

La tasa de inflación media de Letonia en los últimos 12 meses se situó en el 1,3%, muy por debajo del valor de referencia del 2,7% y, según el análisis de Bruselas, no superará el umbral
durante los próximos meses.
No obstante, la Comisión recomienda a Letonia que vigile los precios con una política fiscal prudente y mantenga la demanda doméstica en una senda sostenible.

El tipo de interés a largo plazo de Letonia en el último año fue del 3,8%, por debajo del valor de referencia del 5,5%. Su prima de riesgo ha bajado «marcadamente» desde 2010, lo que según la Comisión refleja la confianza en Letonia.

Finalmente, Letonia ha participado en el mecanismo europeo de tipos de cambio desde 2005, mucho más de los dos años exigibles, y la moneda nacional, el lat, no se ha desviado del tipo central más del 1% al que se había comprometido. Y la legislación del país báltico en materia monetaria es compatible con la de la UE.

Otros factores que se han examinado son la evolución de la balanza de pagos y la integración de los mercados de trabajo, productos y financiero. La posición exterior de Letonia se ajustó «de forma significativa» durante la crisis por la mejora de competitividad. La economía letona está «bien integrada» con la de la eurozona, al igual que su sector bancario por la presencia de entidades propiedad de otros Estados miembros.

La entrada de Letonia en el euro debe ser respaldada por los jefes de Estado y de Gobierno de la UE en la cumbre que se celebrará a finales de junio y será aprobada formalmente por el Ecofin en julio.

Latvia is approved by the European Commission to enter into the Eurozone in 2014

06/05/2013 | Europa Press – Europa Press English

The European Commission recommended on Wednesday that Latvia enter into the euro on the 1st of January, 2014, becoming the eighteenth member State of the Eurozone, stating that it had completed the convergence criteria after overcoming its severe crisis in 2008 when it had to request a bailout.

The European Central Bank (ECB) also concluded that Latvia met the necessary conditions but warned that “the long-term sustainability of its economic convergence provides a reason to be concerned”. Therefore, it´s requested that the Baltic country continue with its fiscal consolidation, avoid wage increases and improve the quality of its institutions.

The ECB also warned against the country´s “financial stability risks” derived from the “dependence of a large part of the banking sector on non-residential deposits as a source of financing”. The majority of these deposits come from Russia and became a problem during the bailout of Cyprus.

“Latvia´s desire to adopt the euro is a sign of confidence in our common currency and further proof that those who bet on the disintegration of the euro were wrong,” said the European Commission Economic Affairs VP Olli Rehn.

“The experience with Latvia shows that a country can successfully overcome economic imbalances, however severe they are, and emerge stronger than ever,” Rehn stated.

In fact, Latvia suffered a severe c
risis in 2008 and had to ask for financial assistance from the EU and the IMF
and carry out an internal currency devaluation since its currency was already pegged to the euro. During this year and the next, Latvia is set to register the highest growth rates in GDP in the EU, with 3.8% and 4.1%, respectively, according to Brussels´ estimates.

“Latvia took decisive measures, supported by the financial assistance program of the EU and the IMF, that improved its flexibility and the adjustment capacity of its economy”, said Rehn, “and this has produced results.”

Latvia´s last obstacle for entrance into the euro was resolved last week when the Commission moved to end sanctions for an excessive deficit. Latvia´s deficit last year was at 1.2% of GDP and will be held at the same level this year, compared to 8.1% of GDP in 2010. Its level of sovereign debt is at 40.7% of GDP.

Latvia´s average inflation rate during the last 12 months was around 1.3%, well under the 2.7% rate of reference and, according to Brussels´ analyses, it shouldn´t surpass this threshold during the coming months. However, the Commission recommended that Latvia watch its prices with a prudent fiscal policy and maintain its domestic demand on a sustainable path.

Long-term interest rates in Latvia were at 3.8% last year, under the 5.5% reference rate. Its risk premium has decreased “noticeably” since 2010, which according to the Commission reflects market confidence in Latvia.

Lastly, Latvia has been participating in the European currency exchange mechanism since 2005, much longer than the two years necessary, and its national currency, the “lat”, has not deviated from the central rate by more than 1% like it had promised. The legislation on currency matters in the Baltic country is also compatible with that of the EU.

Other factors that were examined were the evolution of it balance of payments and the integration of the labor, goods and financial markets. Latvia´s position abroad was “significantly” adjusted during the crisis by improvements in its competitiveness. The Latvian economy is “well integrated” with the Eurozone, along with its banking sector because of the presence of financial entities from other member States.

Latvia´s entrance into the euro only needs to be reaffirmed by the Heads of State and the EU government during their summit at the end of June and will be formally approved by the Economic and Financial Affairs Council (ECOFIN) in July.

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