La confirmación de El Niño pone en alerta a granjeros y especialistas climáticos

La confirmación de El Niño pone en alerta a granjeros y especialistas climáticos

13/05/2015 | Emiko Terazono y Pilita Clark – Europa Press Español

Granjeros, inversores en materias primas y especialistas climáticos se preparan para un clima extremo este año después de que la agencia meteorológica australiana advirtiera la activación de El Niño.

En su último boletín, la Australian Bureau of Meteorology (Oficina Australiana de Meteorología) dijo que por primera vez desde marzo de 2010 los umbrales del fenómeno meteorológico se habían alcanzado en el Pacífico tropical.

“La prolongación de las condiciones tipo El Niño significan que algunas áreas son más vulnerables al impacto de temperaturas más cálidas y condiciones más secas”, dijo Neil Plummer, director asistente de los servicios de información climática.

El Niño se refiere a un calentamiento de la superficie del océano Pacífico que ocurre de manera natural cada cierto tiempo y ocasiona sequías en algunas partes del mundo e inundaciones en otras, dependiendo de su intensidad.

El fenómeno climático está ligado a sequías en el sureste asiático así como a temperaturas cálidas en las aguas costeras de Sudamérica, lo que afecta a los precios de los metales, del trigo, café, azúcar y algodón.

La posibilidad de que El Niño sea especialmente dañino difícilmente podría venir en un momento más importante en los 20 años de historia de las negociaciones sobre el cambio climático de la ONU.

A finales de este año en Paris, los delegados de cerca de 200 países esperan sellar un acuerdo global efectivo para detener las emisiones de gases invernadero, un objetivo que ha resultado ser elusivo.

Las negociaciones son frecuentemente criticadas por los escépticos del cambio climático que dicen que una ralentización en el ritmo del calentamiento global desde el último El Niño de importancia, en 1998, sugieren poca necesidad de una acción urgente.

El año pasado los meteorólogos habían prevenido del desarrollo de El Niño, debido al aumento de las temperaturas oceánicas, pero las condiciones se debilitaron al avanzar el año.

Sin embargo, 2014 fue el año más cálido que se recuerda, de acuerdo a la World Meteorological Organization (Organización Meteorológica Mundial), a pesar de la ausencia de un fuerte El Niño. Si este fenómeno surge este año podría provocar una subida de las temperaturas globales, fortaleciendo la posición de los que apoyan las medidas para controlar el clima argumentando la necesidad urgente de un acuerdo más estricto.

La confirmación australiana llega meses después de que la National Oceanic and Atmospheric Administration (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica) de los EE. UU. anunciara el surgimiento de El Niño este año. Los Analistas en materias primas de Société Générale dicen que el níquel ha sido el más rentable durante las condiciones anteriores de El Niño, junto con el zinc, el café, el cacao, el algodón y la soja mostrando significativos aumentos de precio durante el fenómeno.

En las anteriores apariciones de El Niño, las sequías en Indonesia, uno de los principales países productores de níquel, perjudicaron la producción “al afectar a las instalaciones de generación de energía hidroeléctrica y disminuyendo los niveles de agua en las vías acuáticas internas que son vitales para para el transporte del mineral”, dijo el banco en un reciente informe. De manera similar, las inundaciones en las minas de zinc en Perú, el segundo mayor productor, han causado agudos aumentos de precios.

 

El Niño confirmation puts farmers and climate specialists on alert

05/13/2015 | Emiko Terazono y Pili
ta Clark – Europa Press English

Farmers, commodity investors and climate specialists are braced for extreme weather this year after Australia’s meteorology agency warned of the emergence of El Niño.

In its latest bulletin, the Australian Bureau of Meteorology said thresholds for the weather phenomenon had been reached in the tropical Pacific for the first time since March 2010.

«Prolonged El Niño-like conditions have meant that some areas are more vulnerable to the impact of warmer temperatures and drier conditions,» said Neil Plummer, assistant director for climate information services.

El Niño refers to a warming of Pacific sea surface temperatures that occurs naturally every few years and can trigger droughts in some parts of the world and floods in others, depending on its strength.

The weather phenomenon is linked to droughts in Southeast Asia as well as warm sea temperatures in South America, affecting prices of metals, wheat, coffee, sugar and cotton.

The prospect of a strong El Niño could scarcely come at a more important time in the 20-year history of UN climate change negotiations.

At the end of this year in Paris, officials from nearly 200 countries are due to seal an effective global agreement to curb greenhouse gas emissions, a goal that has proved elusive.

The talks are frequently criticised by climate change sceptics who say a slowdown in the rate of global warming since the last big El Niño, in 1998, suggests little need for urgent action.

Meteorologists had warned of an El Niño developing last year, due to rises in sea temperature, but conditions weakened later in the year.

However, 2014 was the hottest on record, according to the World Meteorological Organization, despite the absence of a strong El Niño. If the weather pattern does emerge this year it could prompt a rise in global temperatures, strengthening the hand of climate campaigners arguing the need for a strong deal in Paris is acute.

Australia’s confirmation comes several months after the National Oceanic and Atmospheric Administration of the US announced the emergence of El Niño this year. Commodities analysts at Société Générale say nickel has been the best performer in past El Niño conditions, with zinc, coffee, cocoa, cotton and soyabean displaying significant price spikes during the phenomenon.

In previous El Niño events, droughts in Indonesia, a leading nickel producer, have hit production «by affecting hydroelectric power generation facilities and lowering the water levels of inland waterways that are vital for ore transportation», the bank said in a recent report. Similarly, flooding in zinc mines in Peru, the world’s second-largest producer, has caused price spikes.

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