La fiebre del oro por la crisis acelera la deforestación de América del Sur

14/01/2015 | Europa Press – Europa Press Español

Una fiebre del oro global ha llevado a un aumento significativo de la deforestación en los bosques tropicales de América del Sur, dice un estudio en Environmental Research Letters. Pone de relieve el creciente impacto ambiental de la minería de oro en algunas de las regiones más biológicamente diversas de los trópicos.

Investigadores de la Universidad de Puerto Rico han demostrado que entre 2001 y 2013, se perdieron alrededor de 1.680 km2 de bosque tropical en América del Sur como consecuencia de la extracción de oro. Además, alrededor del 90 por ciento de esta pérdida de bosques se produjo en sólo cuatro áreas y una gran parte en las cercanías de las áreas de conservación.

"A pesar de que la pérdida de bosques por culpa de la minería es de menor magnitud que la deforestación causada por otros usos de la tierra, como la agricultura o el pastoreo, se está produciendo deforestación por la minería en algunas de las regiones con mayor diversidad biológica en los trópicos. Por ejemplo, en la región Madre de Dios en Perú, una hectárea de bosque puede contener hasta 300 especies de árboles", explica la autora principal de la investigación, Nora L. Álvarez-Berríos.

Impulsada por el consumo personal y la incertidumbre en los mercados financieros mundiales, la producción mundial de oro ha aumentado para satisfacer la creciente demanda, pasando de alrededor de 2.445 toneladas métricas en 2000 a alrededor de 2.770 toneladas métricas en 2013. La mayor demanda de oro ha ido acompañada de un aumento dramático en el precio del oro, desde 250 dólares/onza en el año 2000 a 1.300 dólares/onza en 2013.

Esto ha estimulado nuevas actividades de extracción de oro de todo el mundo y ha hecho factible minas de oro en áreas que antes no eran rentables para la minería, como depósitos por debajo de los bosques tropicales. Todo ello puede llevar a una gran pérdida de bosques e impactos ambientales y ecológicos graves por la eliminación de la vegetación, la puesta a punto de carreteras y ferrocarriles para el acceso y la creación de asentamientos organizados.

Algunos de los impactos a largo plazo incluyen que la vegetación no vuelva a crecer, el cambio de los patrones de lluvia, la pérdida permanente de la biodiversidad y una liberación de CO2 a la atmósfera. En su estudio, los investigadores trataron de cuantificar el impacto de las minas de oro en los bosques tropicales mediante la creación de una base de datos geográfica que destacó la ubicación de las minas recién desarrolladas entre 2000 y 2013.

Entonces, se cruzó la base de datos con mapas anuales de cobertura del suelo que muestran el cambio de la cubierta forestal en el mismo periodo. El estudio abarcó el bioma de bosques tropicales y subtropicales de América del Sur por debajo de 1.000 m, que comprende Colombia, Venezuela, Guyana, Surinam, Guayana Francesa, Brasil, Ecuador, Perú y Bolivia.

Los resultados mostraron que durante el periodo de 13 años, el 89 por ciento de la pérdida de bosques se produjo en sólo cuatro regiones: la ecorregión de los bosques húmedos de Guayana; la ecorregión de bosque húmedo del Sudoeste de la Amazonia; la ecorregión de bosque húmedo Tapajós-Xingú; y la región Urabá del valle del río Magdalena.

Aunque había poca deforestación dentro de las áreas de protección estricta, alrededor de un tercio del total de la deforestación se produjo en una zona de defensa de 10 km alrededor de estas áreas y, por lo tanto, hizo que las áreas fueran susceptibles a los efectos nocivos de los contaminantes químicos que se dispersan de una zona minera.

"Para disminuir la cantidad de deforestación que se está produciendo como consecuencia de la extracción de oro en los bosques tropicales, es importante que se cree conciencia entre los consumidores de oro para comprender los impactos ambientales y sociales de la compra de joyas de oro o de la inversión en oro. "Es importante también fomentar formas más responsables de extracción de oro, ayudando a los mineros a extraer de una manera más eficiente para reducir la invasión en los bosques", concluye Álvarez-Berríos.

The gold rush caused by the crisis has accelerated deforestation in South America

01/14/2015 | Europa Press – Europa Press English

The global gold rush has led to a significant increase in deforestation in tropical rainforests in South America, says a study by Environmental Research Letters. The study manifests the growing environmental impact of gold mining in some of the most biologically diverse regions in the tropics.

Researchers at the University of Puerto Rico have demonstrated that between 2001 and 2013, around 1,680 km2 of tropical South American rainforest were lost due to gold extraction. Furthermore, around 90% of those forests lost were produced in just four large areas, the majority near conservation areas.

Despite the fact that forests are being lost at a lower level due to mining than to deforestation caused by other uses of the land, such as agriculture or pasturing, deforestation from mining is taking place in some of the most biologically diverse regions in the tropics. For example, in the region Madre de Dios in Peru, a hectare of forest may contain up to 300 species of trees,” explained the main author of the research, Nora L. Álvarez-Berríos.

Driven by personal consumption and the uncertainty about global financial markets, world gold production has been increasing in order to satisfy the growing demand, going form 2,445 metric tons in 2000 to around 2,770 metric tons in 2013. The greater demand for gold has be accompanied by a dramatic increase in the price of gold, going from 250 dollar an ounce in 2000 up to 1,300 dollars an ounce in 2013.

This has stimulated new gold extraction activities around the world and has made gold mines feasible in areas that previously were not profitable for mining, such as deposits beneath tropical forests. All this can lead to a huge losses of forests and damaging environmental and ecological impacts due to the loss of vegetation, the creation of access roads and railroads and the establishment of organized settlements.

Some of the long-term impacts include vegetation not coming back, changes in rain patterns, permanent losses of biodiversity and leaving CO2 in the atmosphere. In the study, the researchers tried to quantify the impact the gold mines have on rain forests by creation a geographical data base that concentrated on recently developed mines between 2000 and 2013.

Then, that data base was crossed with yearly land coverage maps that show the change in forests during the same period. The study included dual variables; tropical and subtropical forests in South American under 1,000m of elevation, and looked at Colombia, Venezuela, Guyana, Surinam, French Guyana, Brazil, Ecuador, Peru and Bolivia.

The results showed that during the 13-year period, 89% of the forests lost came in just four regions: the premontane tropical forests in Guyana; the South-east tropical rainforest ecoregion of the Amazon; the tropical forest of Tapajós-Xingú; and the Urabá region in the Magdalena river valley region.

Although there was little deforestation in heavily protected areas, around on third of the total deforestation was produced in the 10km defensive zones surrounding these areas and, therefore, made these areas more susceptible to the damaging effects of the chemical contaminants that are spread around mining zones.

“In order to reduce the amount of deforestation that is going on as a consequence of the gold extraction in tropical rainforests, it´s important to create awareness among gold consumers so they understand the social and environmental impact that buying jewelry or investment in gold can have. &lldquo;It´s also important to promote more responsible ways of extracting gold by helping miners to extract more efficiently to reduce incursions into the forests,” concluded Álvarez-Berríos.

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