Por qué los velocistas jamaicanos son tan rápidos

Por qué los velocistas jamaicanos son tan rápidos

13/10/2016 | Murad Ahmed – Financial Times Español

En la carrera para decidir quién es el hombre más rápido del mundo, Usain Bolt ni se preocupó cuando su rival estadounidense Justin Gatlin logró una ventaja temprana.

No parecería que la final olímpica de 100 metros masculino permitiera suficiente tiempo para recuperar terreno, pero a la mitad del trayecto, Bolt comenzó a acercarse a su rival, y lo sobrepasó para convertirse en el primer hombre en ganar el título olímpico tres veces y confirmar su estatus como el mejor velocista de la historia.

Su tiempo de 9,81 segundos, también le valió a Bolt otro lugar entre los 50 mejores tiempos en los 100 metros en la historia. Antes del domingo, 29 de esos tiempos pertenecían a sus compatriotas jamaicanos, muchos del propio Bolt y otros de sus contemporáneos Asafa Powell y Yohan Blake.

Las mujeres velocistas siguen el mismo patrón: más recientemente, el sábado, la velocista jamaicana Elaine Thompson ganó el oro en los 100 metros femenino en Río.

Entonces, ¿por qué Jamaica, una isla de 2,7 millones de habitantes, produce atletas que fácilmente vencen a los de EEUU, un país mucho más rico con una población de aproximadamente 320 millones?

Para Bolt, todo está en la cultura deportiva única de la isla. Los velocistas, en lugar de los futbolistas, son las superestrellas de la nación; la competencia anual interescolar de atletismo, llamada «Champs» (campeones), se celebra en estadios repletos, y se transmite por televisión.

«Simplemente tenemos un buen sistema», dijo Bolt. «Champs sigue produciendo más y más niños y niñas atletas. Por muchos años más, tendremos grandes atletas ganadores».

Luego está la genética. Un estudio del año 2010 sobre el éxito de Jamaica en las carreras de velocidad profundizó en el impacto de un gen asociado con correr de manera explosiva que provoca el aumento del tamaño promedio del corazón, lo cual facilita un mayor flujo de oxígeno a los músculos. Se descubrió que la frecuencia de este gen es mayor en los jamaicanos que en las personas de África Occidental, quienes a su vez tienen más que los europeos.

También se sabe que los atletas descendientes de africanos tienen más fibras musculares de contracción rápida, las cuales son necesarias para las carreras de velocidad de élite. La lista de los diez seres humanos más rápidos de la historia incluye solamente hombres de raza negra de Jamaica, EEUU, Canadá y Nigeria.

Sin embargo, aún hay sospechas. El sistema de Jamaica ha tenido problemas de trampas con sustancias prohibidas. En su libro The Bolt Supremacy: Inside Jamaica’s Sprint Factory, el periodista deportivo Richard Moore investigó si las victorias de Bolt se podían atribuir a un mejor entrenamiento, al talento natural o medios más ocultos.

El libro fue publicado después de las revelaciones que se hicieron en 2013 sobre la naturaleza laxa de los controles antidopaje de Jamaica. Varios velocistas, incluyendo Powell y Shelly-Ann Fraser-Pryce, fueron suspendidos posteriormente por haber utilizado sustancias prohibidas. Fraser-Pryce ganó el bronce en la final de 100 metros femenino el sábado, mientras que Powell correrá junto a Bolt en el equipo jamaicano de relevo 4×100 metros el próximo viernes.

Moore ha llegado a la conclusión de que probablemente Bolt es un atleta limpio, mientras al mismo tiempo argumenta que la caótica administración en Jamaica hacía difícil que el país pudiera poner en práctica un sistema estatal de dopaje sofisticado como el de Alemania Oriental en la década de 1970. Bolt nunca ha dado positivo en un control antidopaje de sustancias destinadas a mejorar el rendimiento.

Usain Bolt and why Jamaican sprinters are so fast

13/10/2016 | Murad Ahmed – Financial Times English

In the race to decide the fastest man on earth, Usain Bolt was unconcerned when US rival Justin Gatlin stole an early lead.

The Olympic final of the men’s 100 metres would not seem to afford much time for chipping away, but Bolt reeled in his rival by the halfway mark, overtaking him to become the first man to win the Olympic title three times — and confirm his status as the greatest sprinter in history.

Finishing in 9.81 seconds, Bolt also notched another mark on the 50 fastest 100m times ever recorded. Before Sunday, 29 of those runs belonged to fellow Jamaicans — many from Bolt himself and contemporaries Asafa Powell and Yohan Blake.

Women sprinters follow the pattern: most recently, Elaine Thompson picked up gold in the women’s 100m in Rio on Saturday.

So why does Jamaica, an island nation of 2.7m, produce athletes that so handily trounce those from the US, a far richer country with a population of around 320m?

For Bolt, it’s the island’s unique sporting culture. Sprinters, rather than footballers, are the nation’s superstars; the annual schools athletics competition, called “Champs”, is played to packed stadiums and televised.

“It’s just that we have a good system,” said Bolt. “Boys and girls Champs keep producing more and more athletes. For years to come, we will have the great athletes to win.”

Then there is genetics. A 2010 study into Jamaica’s sprinting success delved into the impact of a gene associated with explosive running, whereby a bigger than average heart facilitates a faster flow of oxygen to the muscles. It was found that the frequency of this gene is higher in Jamaicans than west Africans, who in turn have it more than Europeans.

Athletes of African descent are also known to have more “fast twitch” muscle fibres required for elite sprinting. The list of the ten fastest humans in history contains only black men from Jamaica, the US, Canada and Nigeria.

Yet, suspicions remain. The Jamaican system has also had problems with drugs cheating. In The Bolt Supremacy: Inside Jamaica’s Sprint Factory, the investigative sports journalist Richard Moore explored whether Bolt’s victories could be explained by superior training, natural talent or more surreptitious means.

It was published after revelations in 2013 about the lax nature of Jamaican doping controls, with a number of sprinters, including Powell and Shelly-Ann Fraser-Pryce, subsequently serving bans for drugs offences. Fraser-Pryce won bronze in the women’s 100m final on Saturday, while Powell will race alongside Bolt in Jamaica’s 4 x 100m relay team next Friday.

Moore has concluded that Bolt is likely to be a clean athlete, while also arguing that chaotic administration in Jamaica made it unlikely the nation could execute a sophisticated state-doping system such as that in East Germany in the 1970s. Bolt has never tested positive for performance-enhancing drugs.


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