¿Qué sucedería si Mao aún gobernara China?

10/08/2015 | Jamil Anderlini (Financial Times) – Financial Times Español

Con la desaceleración de la economía china y el estallido de la burbuja del mercado de valores, hay debates dentro y fuera del país sobre cómo garantizar que la nación más poblada del mundo continúe siendo el mayor motor del crecimiento global.

Probablemente lo único en que todas las partes concuerdan es que el regreso al totalitarismo colectivista de la economía maoísta sería una mala idea. Sin embargo, según una investigación realizada por un grupo de destacados economistas, quizás las autoridades chinas no deberían descartar esa idea con mucha premura.

En el informe, los cuatro economistas, que trabajan en el banco de la Reserva Federal de Dallas, en Princeton, en Yale y en el Instituto de Estudios Políticos de París, examinaron los índices de productividad y crecimiento de China en el apogeo del periodo maoísta y los extrapolaron para predecir cómo crecería China entre hoy y el año 2050 si el país regresara a esas políticas.

Llegaron a la conclusión de que la abolición del sector privado en China y el regreso a una economía dirigida arrojaría una tasa de crecimiento medio anual del PIB del 4 al 5 por ciento desde ahora hasta el año 2050.

Esas cifras son solamente un punto porcentual más bajas que la tasa de crecimiento promedio que pronostican que China logrará si continúa con las reformas basadas en el mercado que se iniciaron a finales de la década de 1970 y a las cuales se les atribuye el haber sacado de la pobreza a cientos de millones de personas en unas pocas décadas.

“Nuestro modelo es esencialmente un ejercicio contable que nos permite descubrir los factores clave del crecimiento de China durante y después de la era de Mao”, dijo Aleh Tsyvinski, profesor de economía de la Universidad de Yale y coautor del informe. “La idea principal de nuestros hallazgos es que, contrariamente a los conceptos erróneos comunes, el crecimiento de la productividad durante el mandato de Mao, sobre todo en el sector no agrícola, fue en realidad bastante bueno.”

Asumiendo que exista una continuación de las políticas actuales, el periódico predice que la economía china se expandirá de un 7 a un 8 por ciento durante los próximos 10 años, y el crecimiento se desacelerará hasta el 5,2 por ciento en promedio entre 2024 y 2036 y luego hasta una tasa de apenas del 3,6 por ciento entre 2036 y 2050.

Esa cifra es más baja que la tasa de crecimiento del 3,9 por ciento que predice para los años entre 2036 y 2050 si China regresara a las políticas maoístas introducidas a raíz de la desastrosa campaña del Gran Salto Adelante, en la cual entre 30 millones y 40 millones de personas murieron a causa de una hambruna que fue, en gran medida, el resultado de la mala gestión económica.

Los autores del informe se enfocaron solamente en factores económicos y no consideraron el impacto de las políticas individuales ni los enormes costes sociales de los “brutales” movimientos y purgas políticas de Mao, que provocaron millones de personas muertas, condenadas al ostracismo o encarceladas en los gulags.

En contraste con sus conclusiones sobre la economía maoísta, un informe anterior de estos cuatro coautores, quienes son todos étnicamente rusos, titulado “¿Fue Stalin necesario para el desarrollo económico de Rusia?” concluyeron que las políticas de industrialización y colectivización de Stalin fueron desastrosas, incluso en términos puramente económicos.

El endurecimiento del gobierno autoritario por parte del presidente de China, Xi Jinping, y su gusto por las citas de Mao han provocado que algunos funcionarios reformistas lo acusen de intentar regresar a los días oscuros del totalitarismo maoísta.

Pero casi nadie espera seriamente que él y su administración supriman o hagan retroceder significativamente las reformas de mercado que han ayudado a hacer de China una superpotencia ascendente y la mayor economía del mundo en términos de poder adquisitivo.

 

What if Mao still ran China?

10/08/2015 | Jamil Anderlini (Financial Times) – Financial Times English

With the Chinese economy slowing and the stock market bubble bursting, debate is raging inside and outside the country over how to ensure the world’s most populous nation remains the biggest driver of global growth.

Probably the only thing all sides can agree is that a return to the collectivist totalitarianism of Maoist economics would be a bad idea. But according to research by a group of prominent economists, Chinese policymakers should probably not be too quick to rule that out.

In a paper, the four economists — from the Federal Reserve bank of Dallas, Princeton, Yale and Sciences Po in Paris — have examined productivity and growth rates in China at the height of the Maoist period and extrapolated those to predict how the country would grow between now and 2050 had it returned to those policies.

They concluded that the abolition of the private sector in China and the return to a command economy would yield an annual average Gross Domestic Product growth rate of 4 to 5 per cent between now and 2050.

That was only about a percentage point less than the average growth rate they predict China will achieve if it continues with market-based reforms that began in the late 1970s and are credited with lifting hundreds of millions out of poverty in only a few decades.

“Our model is essentially an accounting exercise that allows us to uncover the key factors of growth in China during and after the Mao era,” said Aleh Tsyvinski, a professor of economics at Yale and co-author of the report. “The main point of our findings is that, contrary to common misconceptions, productivity growth under Mao, particularly in the non-agricultural sector, was actually pretty good.”

Assuming a continuation of current policies, the paper predicts the Chinese economy will expand 7-8 per cent for the next 10 years or so, with growth slowing to 5.2 per cent on average between 2024 and 2036 and then a rate of just 3.6 per cent between 2036 and 2050.

That is actually slower than the growth rate of 3.9 per cent it predicts between 2036 and 2050 if China were to return to Maoist policies introduced in the aftermath of the disastrous Great Leap Forward, in which between 30m and 40m died in a famine that was largely the result of economic mismanagement.

The authors of the paper were focused only on economic factors and did not consider the impact of individual policies or the enormous social costs of Mao Zedong’s “brutal” political movements and purges, which left many millions dead, ostracised or imprisoned in gulags.

In contrast to their findings on the Maoist economy, an earlier paper by the four co-authors, who are all ethnically Russian, entitled “Was Stalin necessary for Russia’s economic development?” concluded Stalin’s industrialisation and collectivisation policies were disastrous even in purely economic terms.

Chinese president Xi Jinping’s hardening of authoritarian rule and penchant for Mao quotations has led some reform-minded officials to accuse him of seeking a return to the dark days of Maoist totalitarianism.

But almost no one seriously expects him or his administration to abolish or significantly roll back market reforms that have helped make China a rising superpower and the world’s largest economy in purchasing power terms.

Copyright &copy “The Financial Times Limited“.
“FT” and “Financial Times” are trade marks of “The Financial Times Limited”.
Translation for Finanzas para Mortales with the authorization of “Financial Times”.
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