Santander Reino Unido establece un fondo de $100 millones para la tecnología financiera

07/07/2014 | Andrew Bounds and Enterprise Editor – Financial Times Español

Santander Reino Unido ha establecido un fondo de capital riesgo de $100 millones para invertir en empresas de tecnología financiera para mantener el paso con un mercado de servicios financieros que evoluciona rápidamente.

El banco español dice que los principales prestamistas sólo participan en el 10 por ciento de las innovaciones financieras mientras que las empresas apoyadas por el capital riesgo han creado el 60 por ciento.

Desde la recesión, el préstamo online, como el crowdfunding, ha sobrepasado en crecimiento a los bancos tradicionales, aunque aún equivale a una fracción del mercado.

En junio, acordó una colaboración con Funding Circle, el sitio web de préstamos persona a persona, para redirigirle a las pequeñas empresas que son sus clientes cuando no les conceden un préstamo. En contrapartida Fund Circle promoverá los servicios de gestión de efectivo y de cuentas corrientes del banco español.

El paso dado por el Santander ocurre cuando el Reino Unido está intentando posicionarse como el líder global en el campo de las start-ups de tecnología financiera. La inversión en empresas fintech se ha más que triplicado durante los últimos cinco años, desde 2,97 mil millones de dólares en 2013, de acuerdo a un estudio del grupo de servicios profesionales Accenture, que muestra al Reino Unido e Irlanda como las regiones de más rápido crecimiento.

La oficina del primer ministro David Cameron está ayudando a lanzar FinTech UK, un organismo que será desvelado este año. Y que ya se ha asegurado financiación de la City de Londres y espacios subsidiados por parte de Canary Wharf Group.

Sin embargo, expertos en esta industria dicen que existen varios obstáculos en su camino, incluyendo la regulación y un largo y costoso proceso de aprobación, lo que puede impedir que fintech crezca lo suficiente como para ser una alternativa a los principales prestamistas como HSBC, NatWest y Barclays.

El fondo del Santander, localizado en Londres pero que invierte en todo el mundo, espera estar completamente operativo en tres años. La tecnología que respalda puede ser presentada por el Santander a sus clientes. Se está enfocando en empresas activas en préstamo online, servicios entregados de forma digital tal como el e-banking, y sistemas online para inversión “hágalo usted mismo”.

Ana Botín, directora ejecutiva del Santander UK, lanzará el fondo este jueves en Liverpool cuando inaugure una incubadora para start-ups respaldadas por el banco.

Ella dijo que: “El Reino Unido es un líder global en innovación financiera. El fondo Santander Fin-Tech se basa en nuestra filosofía de asociación y colaboración con start-ups y pequeñas empresas. En este caso nuestro objetivo es proveer a las empresas fin-tech con el capital que necesitan, mientras nosotros ganamos el know-how y nuestros clientes se benefician del conocimiento más nuevo.

El Santander, que adquirió a los prestamistas hipotecarios tradicionales Alliance y Leicester y parte de Bradford & Bingley, ha incrementado su negocio de préstamos desde que se introdujo al mercado de préstamos a pymes en 2009.

Santander UK prestó 1,1 mil millones de libras a las pequeñas y medianas empresas durante los primeros tres meses de este año.

Santander UK sets up $100m financial technology fund

07/07/2014 | Andrew Bounds and Enterprise Editor – Financial Times English

Santander UK is establishing a $100m venture capital fund to invest in financial technology businesses as it seeks to keep up with a rapidly evolving financial services market.

The Spanish-owned bank says mainstream lenders have accounted for just 10 per cent of financial innovations while venture-capital backed firms have created 60 per cent.

Online lending such as crowdfunding has outstripped the growth of traditional banks since the recession, although it still remains a fraction of the market.

In June, Santander agreed a partnership with Funding Circle, the peer-to-peer lending website, to refer small business customers that it turns down. In turn Funding Circle will promote the Spanish bank’s current account and cash management services.

Santander’s move comes as the UK is trying to position itself as the global leader in the field of financial technology start-ups. Investment in fintech ventures has more than tripled over the past five years to $2.97bn in 2013, according to research from professional services group Accenture, with the UK and Ireland the fastest-growing region.

Prime Minister David Cameron’s office is helping to launch FinTech UK, an industry body that is due to be unveiled this year. It has secured funding from the City of London and subsidised space from the Canary Wharf Group.

However, industry experts say several obstacles, including regulation and a lengthy and costly approval process, stand in the way of fintech growing big enough to seriously challenge the high-street lenders such as HSBC, NatWest and Barclays.

Santander’s fund, which is based in London but invests globally, hopes to be fully committed within three years. The technology it backs could be introduced by Santander to customers. It is targeting companies active in online lending, digital delivery of services such as e-banking, and online systems for DIY investing.

Ana Botin, chief executive of Santander UK, is to launch the fund in Liverpool on Thursday when she opens an incubator for start-up businesses backed by the bank.

She said: “The UK is a global leader in financial innovation. The Santander Fin-Tech Fund builds on our philosophy of collaboration and partnership with small and start-up companies at Santander. In this case our aim is to provide fin-tech companies with much needed capital, whilst we gain know-how and our customers benefit from the latest thinking.”

Santander, which acquired traditional mortgage lenders Alliance and Leicester and part of Bradford & Bingley, has been increasing its business lending since entering the SME lending market in 2009.

Santander UK lent £1.1bn to small and medium-sized businesses in the first three months of this year.

Copyright &copy “The Financial Times Limited“.
“FT” and “Financial Times” are trade marks of “The Financial Times Limited”.
Translation for Finanzas para Mortales with the authorization of “Financial Times”.
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